Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa et des artistes seront les premiers touristes envoyés autour de la Lune par SpaceX

L'identité de ce voyageur céleste a été dévoilée au siège de l'entreprise américaine. Féru d'art contemporain, cet homme d'affaires souhaite décoller avec des créateurs, afin qu'ils s'inspirent de cette expérience dans leur travail.

Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, et le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, le 17 septembre 2018, au siège de la compagnie américaine près de Los Angeles.
Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, et le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, le 17 septembre 2018, au siège de la compagnie américaine près de Los Angeles. (DAVID MCNEW / AFP)

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa sera le premier touriste envoyé autour de la Lune par la compagnie spatiale privée SpaceX. L'annonce a été faite par le fondateur de SpaceX, Elon Musk, au siège de la compagnie, près de Los Angeles (Etats-Unis), lundi 17 septembre. Le passager de luxe est un collectionneur d'art contemporain qui a fait fortune dans la vente en ligne de vêtements.

"En 2023, j'inviterai six ou huit artistes du monde entier à me rejoindre dans cette mission vers la Lune", a déclaré Yusaku Maezawa, 42 ans, qui est monté sur scène juste après, entre deux énormes fusées Falcon 9. "Ils auront à créer quelque chose à leur retour sur Terre." Le milliardaire a dit avoir payé toutes les places à bord de la future fusée BFR, censée pouvoir transporter jusqu'à une centaine de personnes et que SpaceX est en train de construire à Los Angeles.

Le prix reste secret. "Il paie beaucoup d'argent", s'est contenté de dire Elon Musk dans un sourire. Il a souligné que sa contribution représentait une portion significative du développement, dont il a estimé le coût à "moins de dix milliards et plus de deux milliards". "Il nous a choisis", s'est félicité le fantasque fondateur de SpaceX, également patron du constructeur automobile Tesla.

Une mission de quatre ou cinq jours

Elon Musk a revu à la baisse la puissance de la fusée et la capacité sera de 100 tonnes en orbite terrestre, contre 150 annoncées précédémment. La mission devrait durer quatre ou cinq jours.

Après avoir quitté l'orbite terrestre, la navette transportant Yusaku Maezawa et les artistes fera un tour de Lune et reviendra se poser sur Terre, à la verticale. La fusée sera réutilisable. "C'est dangereux", a toutefois prévenu Elon Musk. Plusieurs tests, non habités, auront lieu auparavant. De la réussite de ces tests dépendra la tenue du calendrier de 2023.

Yusaku Maezawa est le fondateur de la plus grande galerie marchande japonaise de mode en ligne, et sa fortune est estimée à trois milliards de dollars, selon Forbes. Passionné d'art contemporain, il a déjà acheté des œuvres de Jean-Michel Basquiat, Pablo Picasso, Roy Lichtenstein, Andy Warhol, Alexander Calder ou Jeff Koons. Il espère cette fois décrocher la Lune.