Au Japon, la Maison Blanche fait masquer le nom de l'"USS John McCain", baptisé en l'honneur de l'ex-opposant à Donald Trump

Cet épisode est survenu à l'occasion de la récente visite de Donald Trump, selon "The Wall Street Journal", qui révèle l'information.

L\'\"USS John S. McCain\", le 21 août 2017, dans les eaux de Singapour.
L'"USS John S. McCain", le 21 août 2017, dans les eaux de Singapour. (AHMAD MASOOD / REUTERS)

La Maison Blanche a demandé à ce qu'un navire américain baptisé du nom de John McCain soit tenu hors de la vue du président, qui détestait l'ex-sénateur, a rapporté, mercredi 29 mai, The Wall Street Journal (en anglais). Cet épisode est survenu à l'occasion de la récente visite de Donald Trump au Japon.

"L'USS John McCain ne doit pas être à portée de vue", a demandé, avant la visite présidentielle, un responsable militaire américain, dans un courriel consulté par le quotidien. En réparation à la base navale américaine de Yokosuka, où Donald Trump a prononcé, mardi, un discours à bord d'une autre embarcation, le navire en question était difficilement déplaçable. Son nom a donc été masqué et ses marins ont été mis en congés pour la journée, écrit The Wall Street Journal, citant des sources proches.

Trump affirme n'avoir "été informé de rien"

"Je n'ai été informé de rien en rapport avec le navire de la Marine USS John S. McCain lors de ma récente visite au Japon", a immédiatement réagi le président des Etats-Unis, sur Twitter, mercredi soir. Le ministre de la Défense par intérim, Patrick Shanahan, "n'était pas au courant de la consigne de déplacer l'USS John S. McCain, ni des raisons qui ont motivé cette directive", a ajouté le Pentagone.

Donald Trump et John McCain n'ont jamais caché leur mépris mutuel. Le milliardaire, exempté du service militaire, avait moqué, en 2015, le statut de héros de la guerre du Vietnam de l'ancien sénateur républicain, fait prisonnier et torturé pendant cinq ans. Figure respectée de la politique américaine, celui-ci avait retiré son soutien au candidat républicain à l'élection présidentielle de 2016 à cause de propos sexistes réapparus pendant la campagne.

John McCain est mort d'un cancer du cerveau le 25 août 2018, à l'âge de 81 ans. Il avait fait savoir qu'il ne souhaitait pas que l'actuel président assiste à ses obsèques. Donald Trump s'est attaqué, depuis, à plusieurs reprises, à l'ancien pilote de chasse. "Je n'ai jamais été un grand fan de John McCain et je ne le serai jamais", avait-il notamment encore déclaré en mars.