Etats-Unis : les policiers restés passifs lors du meurtre de George Floyd déclarés coupables

Le jury a rendu son verdict, jeudi, après deux jours de délibérations.

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Tou Thao, J. Alexander Kueng et Thomas Kiernan Lane, anciens policiers de Minneapolis (Etats-Unis), photographiés à la prison du comté d'Hennepin. (HENNEPIN COUNTY JAIL / AFP)

Trois policiers présents lors du meurtre de George Floyd durant son interpellation en 2020 ont été reconnus coupables, jeudi 24 février, de ne pas être intervenus pour lui porter assistance alors que la victime agonisait sous leurs yeux. La mort de cet Afro-Américain, filmée et mise en ligne, avait déclenché d'immenses manifestations contre le racisme et les violences policières dans tous les Etats-Unis et au-delà, à l'été 2020.

Le procès de Tou Thao, 36 ans, Alexander Kueng 28 ans, et Thomas Lane, 38 ans, jugés à Saint Paul dans le nord des Etats-Unis, a duré environ un mois. Le jury a rendu son verdict après deux jours de délibérations.

Un quatrième policier, Derek Chauvin, a déjà été reconnu coupable en juin de meurtre et condamné à 22 ans et demi de prison. C'est lui qui avait maintenu durant de longues minutes, le 25 mai 2020, son genou sur le cou de George Floyd, provoquant son asphyxie.

Procès à venir pour "complicité de meurtre"

Alexander Kueng était sur le dos de George Floyd, et Thomas Lane lui tenait les jambes. Tou Thao gardait de son côté les passants, choqués, à distance. Les trois agents ont été reconnus coupables de ne pas avoir apporté les secours nécessaires à l'Afro-Américain, qui montrait pourtant clairement des signes de détresse vitale.

Les agents Thao et Kueng ont également été reconnus coupables de ne pas être intervenus pour dissuader Derek Chauvin d'"exercer une force déraisonnable". Thomas Lane, qui avait suggéré à deux reprises de mettre l'Afro-Américain sur son flanc, en position latérale de sécurité, n'était pas visé par ce chef d'inculpation.

Les trois policiers seront par ailleurs jugés par la justice de l'Etat du Minnesota, pour "complicité de meurtre", à partir de début juin.

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