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Marée noire dans le golfe du Mexique

La crainte d'une vaste pollution en mer s'intensifie aux Etats-Unis. _ Les garde-côtes n'excluent pas "une des pires marées noires de l'histoire" si la fuite émanant de la plateforme qui a sombré dans le golfe du Mexique n'était pas colmatée. _ Onze personnes sont toujours portées disparues. _ La Louisiane est menacée.
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Pour le moment, BP, le groupe pétrolier britannique qui exploite la plateforme n’a pas réussi à colmater les fuites.
_ La nécessité d'arrêter la fuite est d'autant plus pressante qu'une nappe de pétrole de 965 km de circonférence se trouve à une trentaine de kilomètres des côtes de la Louisiane, berceau d'un écosystème fragile composé de nombreux oiseaux aquatiques. Les autorités seraient prêtes en dernier recours à aller jusqu'à mettre le feu à cette nappe.

_ Les fuites libèrent environ 159.000 litres de brut par jour. La
plateforme, nommée “Deep Water Horizon”, propriété de la société Transocean, contenait 2,6 millions de litres de pétrole et extrayait près de 1,27 million de litres par jour.

_ BP envisage également de forer des conduits de secours destinés à injecter un enduit spécial pour boucher définitivement le puits. Mais cela pourrait prendre “deux à trois mois,” selon un responsable.

_ La responsable des garde-côtes de La Nouvelle-Orléans (Louisiane, sud) s'est refusée à comparer l'accident avec celui du pétrolier Exxon Valdez, qui s'était échoué sur les côtes de l'Alaska et avait déversé plus de 40 millions de litres de pétrole sur une distance de 1.300 km. Mais, a-t-elle toutefois assuré, “si
nous ne sécurisons pas le puits, oui, ceci constituera une des pires marées noires de l'histoire américaine”.

_ La plateforme a coulé jeudi non loin des côtes américaines après une explosion et un incendie survenus le 20 avril au soir. Une semaine après l'accident, onze personnes étaient toujours portées disparues et les chances de les retrouver quasi nulles.

Mikaël Roparz, avec agences

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