Etats-Unis : une "maison de l'horreur" découverte en Californie avec 13 frères et sœurs enfermés et affamés par leurs parents

Certains des enfants étaient enchaînés. Les victimes sont âgées de 2 à 29 ans. David et Louise Turpin, âgés de 57 et 49 ans, ont été incarcérés pour torture et mise en danger d'enfants.

Montage photo réalisé le 15 janvier 2018 de Louise et David Turpin, couple californien accusé de torture sur leurs 13 enfants.
Montage photo réalisé le 15 janvier 2018 de Louise et David Turpin, couple californien accusé de torture sur leurs 13 enfants. (JOSE ROMERO / RIVERSIDE COUNTY SHERIFF'S DEPAR)

Il ne s'agit pas d'un épisode de la série American Horror Story, mais bien d'une découverte effrayante faite par la police californienne, dimanche 14 janvier. Treize frères et sœurs, dont un bébé de 2 ans, certains enchaînés, affamés par leurs propres parents, étaient enfermés dans une nouvelle "maison de l'horreur", à Perris, une ville située à une centaine de kilomètres au sud-est de Los Angeles aux Etats-Unis.

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Le couple a été incarcéré pour torture et mise en danger d'enfants, et une caution de neuf millions de dollars chacun a été fixée pour leur éventuelle remise en liberté, a annoncé lundi la police du comté de Riverside. David et Louise Turpin, âgés respectivement de 57 et 49 ans, n'ont pour l'instant pas expliqué pourquoi plusieurs de leurs enfants ont été retrouvés enchaînés à leur lit dans le noir et dans une atmosphère pestilentielle.

Officiellement directeur d'une école privée

C'est l'une des sœurs, âgée de 17 ans, qui a mis fin au cauchemar. Elle est parvenue à s'échapper et a appelé les secours dimanche matin depuis un appareil portable trouvé dans la maison. L'adolescente, qui était "un peu maigre" et semblait n'avoir que 10 ans selon le communiqué de la police, "affirmait que ses 12 frères et sœurs étaient retenus à l'intérieur de la résidence par leurs parents". A l'arrivée dans la maison, la police a initialement cru que les 12 personnes découvertes, "mal-nourries et très sales", étaient toutes des mineures mais a ensuite réalisé que sept d'entre elles étaient adultes, âgées de 18 à 29 ans. La plus jeune avait 2 ans.

David Turpin est cité comme directeur d'une école privée à Perris, par un site internet du département de l'Education. L'adresse de l'école correspond à celle où vivent les Turpin. D'après le Los Angeles Times citant des registres publics, le couple vivait dans cette maison depuis 2010, et auparavant au Texas. Ils auraient fait faillite deux fois.

"Le regard de ceux qui veulent se rendre invisibles"

Sur une page Facebook au nom de David-Louise Turpin, on voit le couple, dont la police a publié des photos prises au moment de leur incarcération, lors d'une cérémonie qui semble être un mariage. Des clichés montrent le couple échangeant des alliances devant un homme habillé en Elvis Presley et tenant un micro, évoquant les mariages "kitsch" de Las Vegas.

On sentait qu'il y avait quelque chose de louche, mais on ne veut pas penser du mal de gens.Une voisineau "Los Angeles Times"

Une voisine, Kimberly Milligan, a confié au Los Angeles Times que beaucoup de choses sur cette famille semblaient étranges : les enfants étaient très pâles, ils avaient "le regard de ceux qui veulent se rendre invisibles", ils ne sortaient jamais jouer alors qu'ils étaient très nombreux. "Je me suis dit qu'ils suivaient des cours à domicile", ce qui est relativement fréquent aux Etats-Unis, ajoute-t-elle.