Ce que l'on sait de l'attaque d'une synagogue californienne lors de la Pâque juive

Une sexagénaire a été tuée et trois personnes ont été blessées lors d'une attaque menée par un homme se revendiquant comme antisémite et islamophobe.

Un homme a ouvert le feu sur une synagogue de Poway, en Californie (Etats-Unis), samedi 27 avril 2019, tuant une personne et en blessant trois autres.
Un homme a ouvert le feu sur une synagogue de Poway, en Californie (Etats-Unis), samedi 27 avril 2019, tuant une personne et en blessant trois autres. (SANDY HUFFAKER / AFP)

Un homme de 19 ans se revendiquant comme antisémite et islamophobe a tué une femme et fait trois blessés, dont un rabbin, en attaquant à l'arme automatique une synagogue près de San Diego, en Californie (Etats-Unis). L'attaque, au dernier jour des festivités de la Pâque juive, a visé la communauté juive de Poway, une ville d'environ 50 000 habitants.

Que s'est-il passé ?

Le shérif a précisé que le jeune homme était entré dans la synagogue Chabad peu après 11h20, à une heure où une centaine de fidèles y étaient rassemblés. Il a ouvert le feu avec une arme qui apparemment s'est enrayée, ce qui explique le faible nombre de victimes. Il s'agissait d'un fusil d'assaut AR-15, utilisé dans de nombreuses fusillades aux Etats-Unis ces dernières années.

"J'étais devant la maison, je m'apprêtais à faire du jardinage, et j'ai entendu six ou sept détonations", a raconté à la télévision locale NBC7 Christopher Folts, qui habite à proximité de la synagogue. "Il y a eu une pause, une voix d'homme qui criait et six ou sept autres détonations".

Comment le tireur a-t-il été arrêté ?

Un garde-frontière de repos, qui se trouvait sur place, a tiré sur le suspect au moment où il s'enfuyait et il a atteint sa voiture. L'arrestation est l'œuvre d'une brigade cynophile qui s'est précipité sur les lieux, a précisé le chef de la police de San Diego, David Nisleit. "Lorsque le policier a arrêté l'homme de 19 ans, il a clairement vu un fusil sur le siège passager du véhicule. L'homme a été placé en détention sans autre incident", a expliqué le shérif du comté de San Diego Bill Gore, lors d'une conférence de presse.

Le shérif du comté de San Diego (Etats-Unis) Bill Gore donne une conférence de presse après l\'attaque d\'une synagogue, samedi 27 avril 2019 à Poway, en Californie.
Le shérif du comté de San Diego (Etats-Unis) Bill Gore donne une conférence de presse après l'attaque d'une synagogue, samedi 27 avril 2019 à Poway, en Californie. (SANDY HUFFAKER / AFP)

Qui sont les victimes ?

"Nous avions quatre blessés par arme à feu et une des personnes est décédée", a précisé (en anglais) à la chaîne de télévision MSNBC le maire, Steve Vaus. Une femme de 60 ans a succombé à ses blessures tandis que les blessés sont une mineure, le rabbin et un homme de 34 ans, a ajouté Bill Gore. Leurs jours ne sont pas en danger.

Qui est le tireur présumé ?

La police locale a annoncé que le tireur présumé, un jeune homme de 19 ans habitant San Diego, avait été arrêté. Il s'appelle John T. Earnest, et n'était pas connu des services de police. D'après les médias locaux, il avait annoncé publiquement sur internet son intention de tuer des juifs. "Nous avons des copies de ses publications sur les réseaux sociaux et de sa lettre ouverte, et nous les examinerons pour déterminer leur authenticité et savoir ce que cela apporte à l'enquête", a déclaré le shérif.

Le texte présenté par les médias comme celui du tueur revendique comme inspiration celui écrit par Brenton Tarrant, un Australien suprémaciste blanc qui a tué 50 personnes dans l'attaque de mosquées le 15 mars à Christchurch (Nouvelle-Zélande). Par ailleurs, il revendique un incendie volontaire contre une mosquée de Californie une semaine après les attaques de Christchurch.

Quelles sont les réactions sur place et dans le pays ?

Le maire de Poway a rendu hommage "aux membres de la congrégation qui se sont opposés au tireur et qui ont évité ainsi un incident beaucoup plus horrible". Le président américain Donald Trump a lui présenté ses "plus sincères condoléances" depuis la Maison Blanche. "A ce stade il semble qu'il s'agisse d'un crime motivé par la haine." Un peu plus tard, lors d'une réunion à Green Bay, dans le Wisconsin, il a dit que "la Nation tout entière [était] en deuil (...). Nous condamnons avec force les maux de l'antisémitisme et de la haine, qui doivent être vaincus".

Une veillée a été organisée pour rendre hommage à la victime et aux blessés, samedi 27 avril 2019 à Poway (Etat-Unis), après l\'attaque d\'une synagogue.
Une veillée a été organisée pour rendre hommage à la victime et aux blessés, samedi 27 avril 2019 à Poway (Etat-Unis), après l'attaque d'une synagogue. (SANDY HUFFAKER / AFP)

Y a-t-il des précédents ?

Il y a exactement six mois, le 27 octobre, onze personnes avaient déjà été tuées dans une fusillade visant une synagogue de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Il s'agissait de l'attaque la plus meurtrière contre la communauté juive jamais commise aux Etats-Unis. Après cette nouvelle attaque, la police de Los Angeles a indiqué qu'elle renforçait sa surveillance autour des synagogues et autres lieux de culte.

L'Anti-Defamation League, une organisation qui combat l'antisémitisme, avait dénombré un bond de 57% des incidents antisémites aux Etats-Unis en 2017, la hausse la plus brutale depuis les années 1970. "Il est temps de passer à l'action, de déclarer une guerre déterminée [à l'antisémitisme], et pas de condamner mollement, ce qui permet aux forces de la haine de revivre les heures sombres de l'histoire", a estimé l'ambassadeur d'Israël à l'ONU, Danny Danon.