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Trois questions sur l'attaque qui a fait onze blessés dans un campus de l'Ohio

La police a abattu un suspect somalien qui a foncé en voiture sur des passants avant de les poignarder sur le campus de l'université de l'Etat de l'Ohio, situé à Columbus.

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France Télévisions
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La police sécurise le campus de l'université de l'Ohio à Columbus, aux Etats-Unis, lundi 28 novembre 2016.  (THE LANTERN / AFP)

Un homme a blessé lundi onze personnes avec une voiture et un couteau de boucher sur le campus de l'Université de l'Ohio (Etats-Unis) à Columbus avant d'être tué par la police. Les autorités n'écartent pas aucune piste y compris "terroriste". Voici ce que l'on sait de cette attaque. 

Que s'est-il passé ?

"Vers 9h52 (heure locale), un suspect a pris un virage sur la 19e rue West, à l'ouest de la College avenue, et a heurté des passants. Il est sorti du véhicule et a utilisé un couteau de boucher en commençant à poignarder des passants", a précise le chef de la police de l'université. Il a blessé onze personnes, dont une grièvement, en percutant d'abord plusieurs passants en voiture, puis en brandissant un couteau de boucher. Il a été abattu par un policier de l'université rapidement intervenu. 

L'université a d'abord signalé la présence sur le campus d'un "tireur actif", invitant étudiants et personnel à s'abriter, puis a levé son alerte au confinement une heure environ après la neutralisation du suspect. Les cours sur le campus ont été suspendus pour la journée de lundi.

Que sait-on du suspect ?

L'auteur de l'attaque a été identifié par les autorités comme étant Abdul Razak Ali Artan, un étudiant de l'université. "Nous pouvons vous dire que le suspect est un étudiant de l'université", a déclaré le chef de la police de l'université.

Selon les médias américains, l'assaillant est un jeune homme de nationalité somalienne, mais les autorités n'ont pas confirmé cette information. 

Un étudiant identifié comme Abdul Razak Artan avait fait l'objet d'un article du journal étudiant The Lantern au mois d'août. Il faisait état de sa foi musulmane et se plaignait de l'absence de salle de prière pour les musulmans sur le campus. Le jeune homme, présenté comme étudiant en troisième année de logistique, disait être inquiet de la manière dont les autres pouvaient le percevoir, regrettant que les médias donnent une fausse image des musulmans.

Quelles sont les motivations de cette attaque ?

Les autorités n'ont pas confirmé son origine et ont ajouté qu'elles n'avaient "pour le moment pas d'information" sur les motivations du jeune homme, âgé d'une vingtaine d'années. 

Aucune piste n'est écartée, a indiqué la cheffe de la police de Columbus, Kim Jacobs. Interrogée pour savoir s'il s'agissait d'un acte "terroriste", la responsable de la police municipale a répondu : "Je pense que nous devons étudier cela, cette possibilité", en notant qu'un homme avait déjà mené une attaque au couteau dans la ville cette année.

Cette attaque n'est pas sans rappeler celle d'un Américain d'origine somalienne "radicalisé" qui avait blessé au couteau dix personnes dans un centre commercial du Minnesota, mi-septembre, avant d'être abattu par la police. L'attaque avait été revendiquée par le groupe jihadiste Etat islamique.

Le porte-parole de la Maison Blanche Josh Earnest a confirmé que la police fédérale (FBI) aidait les forces de l'ordre locales dans cette enquête. "Il y a encore beaucoup d'informations à étudier et à recueillir. Il s'agit à l'évidence d'une situation difficile", a-t-il déclaré.

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