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Vidéo Russie : 130 phoques retrouvés morts au bord du lac Baïkal

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Les causes de la mort de ces animaux ne sont pas encore connues. Mais face à l'ampleur du phénomène, une enquête est ouverte.
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Les causes de la mort de ces animaux ne sont pas encore connues. Mais face à l'ampleur du phénomène, une enquête est ouverte.

Leurs cadavres jonchent le rivage. Environ 130 phoques ont été retrouvés morts échoués sur les rives du lac Baïkal, en Sibérie (Russie). Face à l'étendue de ce mystérieux phénomène, les autorités russes ont ouvert une enquête, mardi 31 octobre.

Les scientifiques ont procédé à une biopsie des mammifères. Des échantillons de l'eau du lac ont également été prélevés pour savoir si la pollution des eaux était la cause de la mort des animaux, a précisé le porte-parole du ministère russe des Ressources naturelles.

Les résultats de ces analyses ne sont pas encore connus et la mort des phoques reste pour l'heure une énigme. Si la pollution des eaux n'est pas la piste privilégiée, selon les autorités russes, les militants écologistes se montrent plus sceptiques. Ces dernières années, le lac Baïkal traverse, selon eux, une grave crise écologique, avec la disparition de poissons, la propagation des algues et la pollution des eaux par des phosphates.

Un lac inscrit au patrimoine mondial de l'humanité

Situé au cœur de la Sibérie, le Baïkal est le plus ancien et le plus profond lac du monde, avec 1 700 mètres de profondeur. Il contient à lui seul 20% des eaux douces non gelées de la planète et "présente une valeur exceptionnelle pour la science de l'évolution", selon l'Unesco, qui l'a inclus en 1996 au patrimoine mondial de l'humanité. Près de 3 600 espèces végétales et animale peuplent ses eaux et ses berges. 

Le phoque du Baïkal, lui, est le plus petit du monde et les origines de son apparition dans ce lac vieux de 25 millions d'années restent un mystère. L'animal n'est pas menacé de disparition, sa population ayant augmenté ces dernières années à quelque 130 000 têtes, a souligné le ministère russe des Ressources naturelles.

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