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Royaume-Uni : Dominic Cummings, influent conseiller de Boris Johnson, quitte son poste

Le très influent mais controversé architecte de la campagne pour le Brexit devait partir avant la fin de l'année, mais il a été aperçu quittant dès vendredi soir Downing Street avec ses cartons.

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France Télévisions
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Le conseiller du Premier ministre Boris Johnson, Dominic Cummings, arrive à Downing Street, à Londres, le 13 novembre 2020. (Tayfun Salci / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP)

Il soufflait à l'oreille de Boris Johnson. Dominic Cummings, le très influent mais controversé architecte de la campagne pour le Brexit, a quitté son poste de conseiller spécial du Premier ministre Boris Johnson, sur fond de luttes internes. Un conseiller gouvernemental a confirmé cette information vendredi 13 novembre au soir.

Le conseiller devait partir avant la fin de l'année, mais il a été aperçu quittant dès vendredi soir Downing street avec ses cartons, une source gouvernementale confirmant qu'il ne serait plus employé officiellement à partir de "la mi-décembre".

De nombreux ennemis

Le départ annoncé de ce Brexiter pur jus a entraîné la livre sterling à la hausse, certains cambistes voyant un signal positif pour les négociations post-Brexit. Des luttes pour le pouvoir à Downing Street ont déjà conduit Lee Cain à démissionner mercredi 11 novembre, des députés conservateurs s'étant opposés à sa nomination comme directeur de cabinet, selon les médias britanniques.

Dominic Cummings, bientôt 49 ans, s'était attiré de nombreux ennemis, y compris dans le camp conservateur, depuis sa nomination avec l'arrivée au pouvoir de Boris Johnson en juillet 2019, avant son élection triomphale en décembre. Le poids considérable qu'il a pris auprès du dirigeant, son approche combative et son désir de vouloir tout contrôler, selon la presse, a conduit à un climat de tension permanent au sein de l'exécutif et des conservateurs.

A couteaux tirés avec les fonctionnaires, en raison de son désir de refaçonner la fonction publique, il est soupçonné d'avoir été à l'origine d'une série de licenciements d'assistants ministériels, accusés de ne pas défendre avec assez de vigueur la cause du Brexit. 

Influence "néfaste"

Ces bouleversements au cœur du pouvoir interviennent alors que le Royaume-Uni et l'Union européenne ont entamé un sprint final de négociations pour tenter d'aboutir à un accord commercial avant la fin de la période de transition post-Brexit, qui s'achève à la fin de l'année. Un "no deal" à l'issue de cette période, durant laquelle les règles européennes continuent de s'appliquer, impliquerait le rétablissement de droits de douane et de quotas entre Londres et les Vingt-Sept.

Pour le député conservateur Bernard Jenkin, le départ de Dominic Cummings permettra de rétablir "le respect, l'intégrité et la confiance" qui "faisaient défaut ces derniers mois" entre les parlementaires et l'exécutif. "Aucun Premier ministre ne peut se permettre d'avoir un seul conseiller (...) qui domine les communications de son gouvernement, évinçant les messages mêmes que le gouvernement cherche à faire passer", a-t-il ajouté sur la BBC.

Dans l'opposition travailliste, le député David Lammy estime sur Twitter que Dominic Cummings aura eu "l'une des influences les plus néfastes de l'histoire moderne sur le gouvernement britannique", laissant derrière lui une culture d'"intimidation, de tromperie, d'hypocrisie et d'orgueil démesuré".

En mai, Boris Johnson avait volé au secours de Dominic Cummings lors du scandale suscité par les déplacements de son conseiller en plein confinement, alors interdits. Cette affaire, qui avait fortement fâché l'opinion publique, avait embarrassé le dirigeant conservateur, déjà en proie à de vives critiques sur sa gestion de la crise sanitaire. La police avait conclu qu'il s'agissait d'une violation "mineure" insuffisante pour mener des poursuites.

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