Foot : le président de Leicester City meurt dans un accident d'hélicoptère

Vichai Srivaddhanaprabha avait acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 quand personne ne pariait sur ce club anglais qui évoluait alors en deuxième division.

Le président de Leceister City Vichai Srivaddhanaprabha à Bournemouth le 21 mai 2017 à Leicester.
Le président de Leceister City Vichai Srivaddhanaprabha à Bournemouth le 21 mai 2017 à Leicester. (PROSPORTS/SHUTTERSTOCK/SIPA /REX)

Le charismatique président du club de football anglais de Leicester City, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, est mort, ainsi que quatre autres personnes, dans l'accident d'hélicoptère qui s'est produit samedi aux abords du King Power stadium, a annoncé le club de football dimanche 28 octobre.

"C'est avec le plus profond regret et le coeur brisé que nous confirmons que notre président, Vichai Srivaddhanaprabha, faisait partie de ceux qui ont tragiquement perdu leurs vies samedi soir lorsqu'un hélicoptère le transportant lui et quatre autres personnes s'est écrasé à l'extérieur du King Power Stadium. Aucune des cinq personnes à bord n'a survécu", indique le club de cette ville du centre de l'Angleterre dans un communiqué publié sur son site internet (en anglais). 

La police a identifié les quatre autres victimes comme étant Nursara Suknamai et Kaveporn Punpare, deux membres de l'équipe de Vichai Srivaddhanaprabha, Eric Swaffer, le pilote, et Izabela Roza Lechowicz, qui était passagère. 

Une enquête ouverte pour déterminer la cause de l'accident

De nombreux supporters de football ont afflué dimanche toute la journée aux abords du stade pour déposer des bouquets de fleurs et des écharpes aux couleurs du club, ou se recueillir en silence.

Le bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens a envoyé une équipe d'enquêteurs sur place pour déterminer la cause de l'accident qui s'est déroulé après que Leicester a fait match nul 1-1 avec West Ham lors d'un match de Première League. Selon la police du Leicestershire, l'hélicoptère est "tombé sur un parking situé près du stade peu après 20h30" samedi soir.

Vichai Srivaddhanaprabha était un milliardaire thaïlandais âgé de 60 ans. Il avait acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres en 2010 quand personne ne pariait sur ce club anglais qui évoluait alors en deuxième division. Il était parvenu à en faire le plus improbable champion de Première League de tous les temps, en 2016, faisant vivre au petit club un véritable conte de fée.