Purge sans précédent en Arabie saoudite : des princes, des ministres et des anciens ministres arrêtés

Ces arrestations et ces limogeages doivent permettre au jeune prince héritier, Mohammed Ben Salmane, de consolider son pouvoir. 

Le prince héritier et homme fort d\'Arabie saoudite, Mohammed Ben Salmane, le 24 octobre 2017 à Riyad.
Le prince héritier et homme fort d'Arabie saoudite, Mohammed Ben Salmane, le 24 octobre 2017 à Riyad. (FAYEZ NURELDINE / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Une vague d'arrestations inédite dans le royaume. Onze princes et des dizaines de ministres, anciens et actuels, ont été interpellés samedi 4 novembre au soir en Arabie saoudite, selon des médias, au cours d'une purge sans précédent qui doit permettre au jeune prince héritier de consolider son pouvoir. Parallèlement, les puissants chefs de la Garde nationale saoudienne, une force d'élite intérieure, et de la marine ont été limogés.

Ces arrestations et ces limogeages sont intervenus quelques heures après la création, par décret royal, d'une commission anticorruption dirigée par le prince héritier et homme fort du royaume musulman ultraconservateur, Mohammed Ben Salmane, âgé de 32 ans.

Des avions privés cloués au sol

Selon la chaîne satellitaire Al-Arabiya, à capitaux saoudiens, onze princes, quatre ministres et des dizaines d'anciens ministres ont été arrêtés. Ces interpellations auraient eu lieu alors que la commission a lancé une enquête sur les inondations qui ont dévasté en 2009 la ville portuaire de Jeddah (ouest), sur la mer Rouge, à la suite de pluies torrentielles, faisant une centaine de morts.

L'agence de presse officielle saoudienne SPA a indiqué que le but de la commission était de "préserver l'argent public, punir les personnes corrompues et ceux qui profitent de leur position". Le conseil des religieux a rapidement réagi sur son compte Twitter en affirmant que la lutte contre la corruption était "aussi importante que le combat contre le terrorisme".

Parmi les personnes arrêtées figure le prince et milliardaire Al-Walid Ben Talal, selon des sites web saoudiens. Cette information n'a pas été confirmée officiellement.

Une source aéroportuaire a par ailleurs indiqué à l'AFP que les forces de sécurité avaient cloué au sol des avions privés à Jeddah, pour empêcher que certaines personnalités quittent le territoire.