Pour être bon en karaté, musclez votre cerveau

La force musculaire doit s'accompagner des connexions du cerveau pour un mouvement de karaté réussi.

Pour bien réussir son coup, il faut aussi que les bonnes connexions se fassent dans le cerveau.
Pour bien réussir son coup, il faut aussi que les bonnes connexions se fassent dans le cerveau. (ISHARA S.KODIKARA / AFP)

SPORTS - Plus que la force musculaire, c'est la puissance des connexions du cerveau qui permettrait aux experts en karaté de casser planches ou briques à mains nues, selon une étude conduite par des chercheurs britanniques, publiée dans la revue Cerebral Cortex

Pour ce faire, les scientifiques ont comparé la structure cérébrale de douze ceintures noires de karaté avec celle de douze volontaires d'âge comparable, pratiquant une activité physique régulière mais dépourvus de tout entraînement aux arts martiaux.

La "matière blanche" en question

Les chercheurs ont demandé à leurs cobayes de donner des coups de poing à très faible distance pour mesurer la vitesse de leurs mouvements. Un scanner cérébral a mis en évidence des différences notables entre les cerveaux des deux groupes au niveau de la "matière blanche", des fibres chargées de transmettre les signaux d'une région du cerveau à une autre. Ces deux zones sont impliquées dans le contrôle des mouvements du corps. Les chercheurs ont constaté que plus les karatékas avaient d'expérience, plus les changements dans la structure de cette "matière blanche" étaient "marqués".

"Les ceintures noires de karaté sont capables de coordonner leurs coups de poing de manière répétée, avec un niveau de coordination que les novices ne peuvent égaler", résume Ed Roberts, du département de médecine de l'Imperial Collège de Londres, co-auteur de l'étude."Nous pensons que cette capacité pourrait provenir d'un réglage fin des connexions neuronales du cervelet, ce qui leur permet de synchroniser très précisément les mouvements de leurs bras et de leur tronc", explique-t-il.