"Paradise Papers" : les montages offshores en série du pilote de Formule 1 Lewis Hamilton

Le richissime quadruple champion du monde de Formule 1, Lewis Hamilton, sait aussi habilement piloter ses affaires pour payer moins de taxes, comme le révèlent les "Paradise Papers".

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À seulement 32 ans, le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton est à la tête d'un empire. En 2017, sa fortune est estimée à 131 millions de livres sterling (article en anglais), soit environ 145 millions d’euros. Cette performance fait de lui le sportif le mieux payé de Grande-Bretagne. Il devance les footballeurs Zlatan Ibrahimovic et Wayne Rooney. Les "Paradise Papers" révèlent comment procède le jeune prodige de la F1 pour économiser des millions d’euros d’impôts depuis plusieurs années.

Dans une interview accordée au The Times (article en anglais) en 2014, le sportif répond à la grogne des internautes (article en anglais) qui lui reprochent d’avoir quitté la Grande-Bretagne pour des contrées aux régimes fiscaux plus attrayants…

Les gens ne comprennent pas, mais je paie mes impôts ici, alors que je participe à des compétitions dans 19 pays. Mes revenus proviennent donc de 20 pays différents. Je paie des impôts dans plusieurs pays et je paie beaucoup d’impôts ici aussi

Lewis Hamilton

au Times

Dès 2007, Lewis Hamilton avoue avoir déménagé en Suisse pour des raisons fiscales. Il est alors âgé de 22 ans et semble déjà gérer son business en redoutable homme d’affaires. En 2011, le sportif crée Inday Rose Limited. À partir de cette société-écran immatriculée aux îles Vierges britanniques, il tisse un réseau tentaculaire de sociétés offshores.

Les informations, mises au jour par le Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ), dont Radio France et Le Monde sont partenaires, permettent d’affirmer que Inday Rose Ltd détient Stealth Aviation Ltd. Cette dernière est l’un des maillons-clefs de la stratégie d’évitement de la TVA mise en place par Appleby lors de l’achat de son jet privé via l’île de Man.

Peu de temps après, en 2012, il emménage à Monaco. Lewis Hamilton explique alors aimer le changement et vouloir "se sentir chez [lui] pendant le Grand Prix". Enfin, sa marque est détenue et gérée par encore une autre société, BRV Ltd, qui est enregistrée à… Guernesey, autre destination offshore, dépendance de la couronne britannique, où les bénéfices ne sont pas taxés.

Cellule Investigation Radio France / ICIJ / Süddeutsche Zeitung

Lewis Hamilton célèbre sa quatrième titre de champion du monde de Formule 1 après le grand prix du Mexique.
Lewis Hamilton célèbre sa quatrième titre de champion du monde de Formule 1 après le grand prix du Mexique. (ALFREDO ESTRELLA / AFP)