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Naufrage d'un ferry: 40 disparus

Après le naufrage d'un ferry mercredi au large des îles Tonga, 40 personnes sont toujours portée disparues
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France Télévisions
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Après le naufrage d'un ferry mercredi au large des îles Tonga, 40 personnes sont toujours portée disparuesAprès le naufrage d'un ferry mercredi au large des îles Tonga, 40 personnes sont toujours portée disparues

Le "Pacific Ashika", qui avait quitté Nuku'alofa, capitale de Tonga, pour l'île de Ha'afeva, s'est retourné et a coulé peu avant minuit mercredi, selon les responsables. Seul le corps d'un Britannique a été repêché.

Le bateau, qui transportait 96 passagers et membres d'équipage, a apparemment sombré à 86 km au nord-est de Nuku'alofa.

55 passagers et membres d'équipage ont été sauvés.

Officiellement le ferry aurait dû transporter 79 personnes. "De manière réaliste, nous pensons qu'il y avait davantage de passagers que cela à bord mais nous ne pouvons pas dire à ce stade combien ils étaient" exactement, a indiqué un inspecteur.

Un rescapé a affirmé qu'une bonne partie des disparus étaient des femmes et enfants qui dormaient sur le pont quand le ferry a chaviré. "Ni les femmes et ni les enfants n'ont réussi" à atteindre les canots de sauvetage, a indiqué ce survivant au site internet Matangi Tonga Online, affirmant n'avoir vu que des hommes sur ces embarcations. Comme une cinquantaine d'autres survivants, il a été ramené au port de Ha'afeva par un navire de secours.

Trois navires et un avion des forces aériennes néo-zélandaises avaient été dépêchés dans la zone à la suite d'un appel de détresse émis mercredi vers 23h00 heure locale (11h00 GMT) par le ferry, assurant des liaisons entre les îles Tonga .

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