Japon : un vaste gisement de terres rares découvert en fonds marins

Le Japon vient de découvrir un immense gisement de terres rares, terres qui contiennent des métaux précieux, indispensables à l'industrie des nouvelles technologies.

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La future richesse du Japon se cache au fond de l'océan, comme un trésor. À 5 500 mètres de profondeur, des chercheurs ont découvert un immense gisement de terres rares, des minerais indispensables aujourd'hui à l'industrie des hautes technologies. Ce gisement est situé à 2 200 kilomètres au sud-est de Tokyo dans les eaux territoriales japonaises. Des échantillons prélevés en avril ont été analysés à l'université de Tokyo. Pour les Japonais, c'est la découverte du siècle.

800 ans de demande mondiale

Ces terres rares contiennent des métaux rares comme le scandium ou l'yttrium, indispensables à l'industrie pour des produits que nous utilisons tous les jours (ordinateurs, téléphones, aimants, panneaux phosphorescents...). Il y en a dans les ampoules LED et les voitures hybrides. La réserve japonaise comporterait 16 millions de tonnes : de quoi répondre à la demande mondiale pendant environ 800 ans. La Chine, qui était presque en situation de monopole, n'est désormais plus seule sur le marché stratégique des terres rares.

Le Japon vient de découvrir un immense gisement de terres rares, terres qui contiennent des métaux précieux, indispensable à l\'industrie des nouvelles technologies.
Le Japon vient de découvrir un immense gisement de terres rares, terres qui contiennent des métaux précieux, indispensable à l'industrie des nouvelles technologies. (FRANCE 2)