Inde : les habitants d'un village prennent un crocodile en otage

Le reptile s'était échappé d'une réserve. Des villageois ont eu l'idée de s'en servir pour demander une rançon. 

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Le crocodile de la réserve Dudhwa, dans l'Uttar Pradesh, le 9 septembre 2020 en Inde.  (BUFFER DIVISION OF DUDHWA TIGER / AFP)

Drôle de prise d'otage, que raconte vendredi 11 septembre un responsable d'un parc naturel de l'Uttar Pradesh, en Inde. Des villageois du nord du pays ont d'abord eu très peur en trouvant un crocodile de deux mètres de long caché dans leur bassin d'irrigation. Et puis ils ont eu une idée : s'en servir pour demander une rançon. Selon les autorités, le reptile s'était échappé d'une réserve naturelle voisine après des inondations dues à la mousson mardi et avait trouvé refuge au village de Midania, dans l'Etat pauvre d'Uttar Pradesh

Les villageois ont alors attrapé le crocodile et réclamé 50 000 roupies (environ 570 euros) pour le rendre à la réserve voisine, a expliqué Anil Patel, un responsable de la zone entourant le parc naturel de Dudhwa. "Il nous a fallu des heures, avec l'aide des autorités et policiers locaux, pour les convaincre de relâcher le crocodile", a dit Anil Patel. Les villageois ont même été menacés de poursuites judiciaires, les responsables leur expliquant qu'ils risquaient jusqu'à sept ans de prison. Le crocodile a retrouvé la liberté, selon Anil Patel : "Nous l'avons relâché le jour même dans la rivière Ghagra". Les villageois "n'avaient aucune idée du fait que le crocodile est un animal protégé aux termes de la loi", a noté le responsable. "C'est important pour nous d'éduquer davantage de gens à propos des animaux sauvages."

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.