Inde : des dizaines de millions d'habitants suffoquent à cause d'une intense canicule

Depuis 2010, les vagues de chaleur, intensifiées par le réchauffement climatique, ont causé plus de 6 500 morts dans le pays.

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Des étudiantes se couvrent le visage pour se protéger du soleil, le 31 mars 2021 à Bhubaneswar (Inde). (NURPHOTO / AFP)

Des dizaines de millions d'Indiens suffoquent, vendredi 2 juillet, sous des températures caniculaires, la capitale New Delhi enregistrant les températures les plus élevées depuis 2012. Depuis 2010, les intenses vagues de chaleur que connaît le deuxième pays le plus peuplé au monde ont fait plus de 6 500 morts et les scientifiques redoutent que ce phénomène ne s'intensifie en raison du changement climatique.

Vendredi, les températures en journée ont dépassé les 40 °C, pour la quatrième journée consécutive, dans les Etats du Rajasthan, du Haryana et à New Delhi. Une chaleur étouffante régnait aussi dans de nombreuses régions des Etats du Pendjab, de l'Uttar Pradesh et du Madhya Pradesh, situés dans le nord de l'Inde. Jeudi, à New Delhi, la température a atteint 43,1 °C, soit, depuis 2012, la journée la plus chaude pour un mois de juillet. Cette année-là, la capitale avait transpiré sous 43,5 °C. Vendredi, le thermomètre enregistrait 41 °C dans cette mégapole de 20 millions d'habitants.

Sept degrés au-dessus de la normale

En moyenne, les températures sont 7 °C au-dessus de la normale pour cette période de l'année et les services météorologiques ont qualifié la situation de "chaleur extrêmement grave". Selon les services de prévision, le mercure devrait continuer à dépasser les 40 °C la semaine prochaine en raison de l'arrivée tardive de la mousson qui sera accompagnée d'un vent chaud, appelé Loo, en provenance de l'Etat désertique du Rajasthan et du Pakistan.

Cette vague de chaleur intense a provoqué une hausse de la consommation d'électricité, les climatiseurs et ventilateurs fonctionnant à plein régime chez les habitants de plus en plus nombreux à en posséder. Les gaz réfrigérants contenus dans les climatiseurs ainsi que la hausse de consommation d'énergie qu'ils entraînent aggravent le changement climatique.

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