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La petite fusée Vega découvre l'espace pour la première fois

La dernière-née des fusées européennes a décollé lundi de Kourou, en Guyane, pour une mission de 81 minutes. Elle a placé neuf petits satellites en orbite.

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France Télévisions
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La nouvelle fusée européenne Vega décolle de la base de Kourou, en Guyane, le 13 février 2012.  (ESA / REUTERS)

Premier vol réussi pour Vega. La nouvelle petite fusée européenne a décollé, lundi 13 février au matin, du Centre spatial guyanais (CSG) de Kourou. Elle a placé en orbite neuf petits satellites - pesant entre 300 et 2 500 kilos -, au terme d'une mission inaugurale de 81 minutes seulement. Certains étudieront la rotation de la Terre. 

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Le consortium européen Arianespace voit dans ce lanceur le moyen de se développer sur le marché des petits satellites d'observation de la Terre, où la demande est de plus en plus forte. Plus léger qu'Ariane 5 ou la fusée russe Soyouz, Vega mesure 30 mètres de haut pour un poids au sol de 137 tonnes, contre 50 mètres de haut et 750 tonnes pour Ariane 5.

Il s'agit de son seul lancement prévu cette année. Le dernier-né des lanceurs européens a mis une décennie pour voir le jour. 

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