Plus de 135 000 réfugiés sont arrivés en Europe par la Méditerranée en six mois, un record

Il s'agit d'une hausse de 80% par rapport à la même période de 2014, selon le Haut Commissaire des Nations unies pour les réfugiés.

Photo d\'une opération de sauvetage de migrants en mer Méditerranée, à 300 km au sud-est de l\'Italie, diffusée le 20 mai 2015 par la Marine nationale française. 
Photo d'une opération de sauvetage de migrants en mer Méditerranée, à 300 km au sud-est de l'Italie, diffusée le 20 mai 2015 par la Marine nationale française.  (MARINE NATIONALE / AFP)

Un nombre record de 137 000 migrants ont traversé la Méditerranée dans des conditions périlleuses au cours du premier semestre 2015, la plupart du temps pour fuir des conflits. Cela représente une hausse de 83% par rapport au premier semestre 2014, selon un rapport publié mercredi 1er juillet par le Haut Commissaire des Nations unies pour les réfugiés (HCR).

La situation devrait empirer avec l'été, quand les passeurs clandestins redoublent d'activité : le nombre de migrants en Méditerranée était passé en 2014 de 75 000 au premier semestre à 219 000 à la fin de l'année, selon HCR. A la merci des passeurs, la plupart des migrants font cette traversée sur des embarcations de fortune.

"Une protection contre la guerre et les persécutions"

"L'Europe est confrontée à une crise des réfugiés par voie maritime qui atteint des proportions historiques", alerte le HCR, précisant que ces migrants et réfugiés dans leur immense majorité fuient les guerres, les conflits et les persécutions. "La plupart des gens qui arrivent par voie maritime en Europe sont des réfugiés, qui cherchent une protection contre la guerre et les persécutions", souligne le chef du HCR, Antonio Guterres.

Un tiers des hommes, femmes et enfants qui ont rejoint par la mer la Grèce ou l'Italie cette année arrivent de Syrie, pays ravagé par la guerre depuis 2011. Les personnes fuyant la violence persistante en Afghanistan et le régime répressif en Erythrée représentent 12% des arrivées, selon le rapport du HCR. La Somalie, le Nigeria, l'Irak et le Soudan sont les autres principaux pays d'origine des migrants.

Le nombre de ceux qui ont trouvé la mort au cours des six premiers mois de 2015 en tentant de traverser la Méditerranée s'est établi à 1 867, dont 1 308 pour le seul mois d'avril 2015. Les drames et les naufrages du mois d'avril ont conduit les dirigeants de l'Union européenne à accélérer les opérations de recherche et de sauvetage en Méditerranée, ramenant le nombre de victimes à 68 en mai, et 12 en juin.

Trajet Turquie-Grèce

Cette baisse montre qu'"avec la bonne politique, soutenue par une réponse opérationnelle effective, il est possible de sauver plus de vies en mer", commente Antonio Guterres. II met l'accent sur la nécessité de "rester vigilant", soulignant que "pour les milliers de réfugiés et de migrants qui continuent de traverser la Méditerranée chaque semaine, le risque reste très élevé".

Les réfugiés et migrants commencent souvent leur périple en cherchant refuge dans des pays voisins débordés, indique le rapport, citant le cas du Liban, dont un quart des habitants sont désormais des réfugiés syriens. Le rapport enregistre également un changement dans les itinéraires des migrants : le trajet de la Turquie vers la Grèce supplante celui entre l'Afrique du Nord et l'Italie.

L'Allemagne et la Suède pour objectif

L'Italie, qui a vu arriver l'année dernière 170 000 migrants et réfugiés sur ses côtes - plus des trois quarts du total des arrivées par voie maritime en Europe -, a enregistré 67 500 arrivées au premier semestre 2015. En revanche, la Grèce a enregistré, sur les six premiers mois de 2015, 68 000 arrivées, contre 43 500 sur l'ensemble de l'année 2014.

Beaucoup de réfugiés et de migrants poursuivent leur route vers l'Allemagne et la Suède, réputés plus accueillants. Les migrants sont alors confrontés à un nouveau voyage long et dangereux, souvent à la merci des passeurs clandestins à travers les Balkans et la Hongrie. Le rapport appelle à plus de solidarité vis-à-vis des migrants (amélioration des conditions d'accueil, création de routes légales de migration) et des pays européens qui reçoivent le plus de migrants. Il salue la décision européenne de répartir entre plusieurs pays 40 000 demandeurs d'asile syriens et érythréens pour soulager la pression sur l'Italie et la Grèce, ajoutant que d'autres mesures sont nécessaires.