Le bateau humanitaire "Ocean Viking" de retour à Marseille, après 356 sauvetages de migrants

Le navire de SOS Méditerranée et Médecins sans frontières avait dû patienter plus de douze jours à Lampedusa avant qu'un accord de répartition des migrants sauvés à son bord ne soit trouvé.

Le bateau humanitaire \"Ocean Viking\" dans le port commercial de Marseille (Bouches-du-Rhône), le 4 août 2019.
Le bateau humanitaire "Ocean Viking" dans le port commercial de Marseille (Bouches-du-Rhône), le 4 août 2019. (CLEMENT MAHOUDEAU / AFP)

L'Ocean Viking, le bateau humanitaire affrété par SOS Méditerranée et Médecins sans frontières, est de retour à Marseille mardi 27 août. Le navire a regagné terre après une première mission de 23 jours, qui lui a permis de secourir 356 migrants au large de la Libye. Il était prêt à s'amarrer en début d'après-midi dans le port commercial de la cité phocéenne, d'où il avait appareillé le 4 août.

Les marins sauveteurs de SOS Méditerranée ont effectué quatre opérations de secours dans les eaux internationales entre le 9 et le 12 août, récupérant chaque fois de 80 à plus de 100 personnes à bord de canots pneumatiques en très mauvais état. Opérant dans un contexte de suspicions envers les ONG qui se portent au secours des migrants en Méditerranée, le bateau a patienté plus de douze jours à Lampedusa, l'île italienne au large de la Sicile et Malte. La Valette a finalement accepté vendredi 23 août de recueillir ses passagers, après un accord de répartition entre plusieurs Etats européens.

Une nouvelle mission dès le week-end prochain

Plusieurs interceptions d'embarcations par les gardes-côtes libyens ont été signalées depuis que l'Ocean Viking a quitté la zone de secours, le 13 août. Très peu de bateaux humanitaires, accusés de complicité avec les passeurs, parviennent à maintenir leurs opérations en Méditerranée. "Notre job n'est pas de faire sortir les gens de Libye, mais d'empêcher qu'ils meurent en mer", insiste Nicholas Romaniuk, coordinateur des opérations de l'Ocean Viking. Le navire, qui a pris la relève de l'Aquarius (privé de pavillon fin 2018), va rester quelques jours à quai à Marseille et repartira sans doute "au cours du week-end" prochain pour une nouvelle mission, ont indiqué les responsables des deux ONG.