L'évêque de Bruges a démissionné après avoir reconnu qu'il avait "abusé d'un jeune garçon" de son entourage

Mgr Roger Vangheluwe, 73 ans, est le premier évêque à démissionner pour avoir lui commis des fait de pédophilie depuis la vague de scandales de pédophilie qui déferle depuis novembre sur l'Eglise catholique. Les faits ont duré plusieurs années, tant avant qu'après son ordination comme évêque en 1985.Le pape a accepté sa démission.

L\'archevêque Leonard révélant la démission d\'un évêque belge pour pédophilie (23-2-2010)
L'archevêque Leonard révélant la démission d'un évêque belge pour pédophilie (23-2-2010) (AFP - BELGA - BENOIT DOPPAGNE)

Mgr Roger Vangheluwe, 73 ans, est le premier évêque à démissionner pour avoir lui commis des fait de pédophilie depuis la vague de scandales de pédophilie qui déferle depuis novembre sur l'Eglise catholique. Les faits ont duré plusieurs années, tant avant qu'après son ordination comme évêque en 1985.

Le pape a accepté sa démission.

Les autres prélats qui ont démissionné jusqu'à présent, l'ont fait pour avoir couvert des hommes d'Eglise dont ils étaient les supérieurs.

Les actes incriminés étant prescrits, Roger Vangheluwe ne risque aucune poursuite. Il pourrait être "réduit à l'état de laïc" par Rome. Le coup est d'autant plus dur que "Mgr Vangheluwe était perçu comme un évêque généreux et dynamique", a déclaré le chef de l'Eglise belge, Mgr André-Joseph Léonard, la voix brisée par l'émotion. Le nouveau primat de Belgique, entré en fonction en janvier, a fait part de sa "tristesse", mais aussi de sa "résolution à prendre les mesures nécessaires pour que de pareilles situations ne se représentent plus".

Le traitement de cette affaire "correspond à la volonté de transparence que l'Eglise catholique de Belgique veut désormais rigoureusement appliquer", a assuré Mgr Léonard. Il s'agit de tourner "résolument la page par rapport à l'époque, pas si éloignée, dans l'Eglise comme ailleurs, où on préférait la solution du silence ou du camouflage", a-t-il précisé.

Roger Vangheluwe n'est pas le premier ecclésiastique à subir le contrecoup des
scandales qui ébranlent l'Eglise catholique dans le monde entier. Le pape a récemment accepté la démission de James Moriarty, 73 ans, évêque auxiliaire de Dublin de 1991 à 2002, dans le diocèse où des centaines d'enfants ont subi des sévices sexuels commis par des prêtres pendant plusieurs décennies.

En Belgique, l'Eglise a promis de jouer la transparence. L'institution vient elle-même de faire état de la confirmation en appel de la condamnation à la prison d'un prêtre bruxellois pour viol et attentat à la pudeur sur un mineur. L'évêque de Tournai, Mgr Guy Harpigny, a recommandé vendredi aux prêtres et religieux qui auraient commis de tels délits, de "se présenter à la justice" et aux victimes de "porter plainte".