Espagne : Suarez, le premier chef de gouvernement de l'après Franco, est mort

Adolfo Suarez, grande figure de la transition post-franquiste, est décédé, dimanche, à l'âge de 81 ans, à Madrid.

L\'ancien chef du gouvernement espagnol Adolfo Suarez, en octobre 1996, à Oviedo (Espagne).
L'ancien chef du gouvernement espagnol Adolfo Suarez, en octobre 1996, à Oviedo (Espagne). (ELOY ALONSO / REUTERS)

Il avait contribué à sortir l'Espagne de la dictature franquiste. Adolfo Suarez, premier chef de gouvernement de la démocratie espagnole, est mort, dimanche 23 mars, à l'âge de 81 ans, dans une clinique de Madrid. Il souffrait de la maladie d'Alzheimer et était hospitalisé depuis lundi.

L'Espagne se prépare désormais à rendre hommage à celui qui fut l'un des principaux acteurs, aux côtés du roi Juan Carlos, de la délicate période de transition qui a suivi la dictature de Francisco Franco (1939-1975). Des funérailles d'État devraient être organisées après plusieurs jours de deuil national, durant lesquels une chapelle ardente sera installée à Madrid dans la Chambre des députés.

Plusieurs jours de deuil national

Né le 25 septembre 1932 à Cebreros, dans le centre de l'Espagne, fils d'un républicain devenu l'un des cadres du régime franquiste, Adolfo Suarez avait été nommé chef du gouvernement en 1976 par le roi Juan Carlos, monté sur le trône d'Espagne après la mort de Franco, le 20 novembre 1975.

Son mandat fut ratifié par les urnes lors des premières élections démocratiques organisées après la dictature, le 15 juin 1977, où il se présentait comme chef de file du parti centriste Union du Centre Démocratique.

C'est sous son gouvernement qu'ont été adoptées les principales réformes ayant permis à l'Espagne de passer de la dictature à la démocratie : légalisation de tous les partis, y compris l'autorisation controversée du Parti communiste, en avril 1977, amnistie des prisonniers politiques, et la rédaction, puis l'approbation par référendum, le 6 décembre 1978, de la Constitution.