Cet article date de plus de trois ans.

La fréquence du blanchissement des récifs coralliens s'accélère

Ce phénomène a presque quintuplé depuis les années 1980 et il menace des écosystèmes marins vitaux.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
La fréquence du blanchissement des récifs coralliens s'accélère, selon une étude publiée dans "Science", le 4 janvier 2018. (GETTY IMAGES)

C'est un phénomène qui prend de l'ampleur. Le réchauffement climatique a fortement accru la fréquence du blanchissement à grande échelle des récifs coralliens, selon une étude publiée, jeudi 4 janvier, dans Science (en anglais). Ce blanchiment, lié à la montée de la température de l'eau, se produisait avant tous les vingt-cinq ou trente ans tandis que, plus récemment, il se répète tous les six ans en moyenne.

"Avant les années 1980, le blanchissement de masse des coraux était inconnu", relève Terry Hughes, directeur du Conseil australien de recherche sur les récifs coralliens (ARC), principal auteur de l'étude. "Mais aujourd'hui, des épisodes répétés de ce phénomène à une échelle régionale qui entraîne une mortalité de masse de ces animaux marins devient la norme autour de la planète où les températures continuent de grimper", poursuit le chercheur.

Le réchauffement climatique pointé du doigt

Le risque de tels blanchissements s'est accru le plus fortement en Australie, au Proche Orient et dans certaines partie d'Asie. La Grande barrière de corail en Australie a connu quatre blanchissements sérieux depuis 1998 dont deux d'affilée en 2016 et 2017 qui ont provoqué des dommages étendus.

Nombre de blanchissements de coraux sont provoqués par l'apparition périodique du courant équatorial chaud du Pacifique El Nino qui a été particulièrement intense en 2015 et 2016. Mais le réchauffement climatique résultant en grande partie des émissions de gaz à effet de serre produites par les activités humaines amplifient ces phénomènes qui deviennent de plus en plus fréquents, pointent ces scientifiques.

"Le climat se réchauffe rapidement depuis ces cinquante dernières années ce qui rend le courant El Nino plus dangereux pour les récifs coralliens et maintenant nous voyons des blanchissements se produire quand l'été est particulièrement chaud", relève Mark Eakin, un scientifique de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA), co-auteur de ces travaux.

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.