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Hajj 2023 : le gouvernement saoudien n'imposera pas de limites sur le nombre de pèlerins accueillis à La Mecque

En 2022, près de 900 000 fidèles s'étaient rendus sur le premier lieu saint de l'islam, contre seulement 60 000 en 2021.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Des pèlerins à La Mecque, en Arabie saoudite, le 12 juillet 2022. (ISLAM YAKUT / ANADOLU AGENCY / AFP)

Presque comme un retour au monde d'avant. L'Arabie saoudite n'imposera pas de limites sur le nombre de pèlerins cette année au hajj, prévu fin juin, a annoncé lundi 9 janvier un ministre saoudien après trois ans de restrictions liées à la pandémie de Covid-19.

"Le nombre de pèlerins reviendra à ce qu'il était avant la pandémie, sans aucune limite d'âge", a déclaré le ministre du hajj, Toufic al Rabiha, lors d'une conférence de presse à Ryad. L'année dernière, près de 900 000 fidèles, dont quelque 780 000 étrangers tirés au sort, ont été accueillis à La Mecque, le premier lieu saint de l'islam dans l'ouest du royaume, à condition d'être âgés de moins de 65 ans, d'être vaccinés et de présenter un test PCR négatif.

Deux millions et demi de pèlerins en 2019

En 2021, pour limiter la propagation du virus, seuls 60 000 résidents d'Arabie saoudite avaient été autorisés à faire le grand pèlerinage annuel et à peine un millier l'année précédente. Ils étaient 2,5 millions de musulmans, venus du monde entier, en 2019.

L'un des cinq piliers de l'islam, le hajj consiste en une série de rites devant être accomplis sur cinq jours, à La Mecque et dans la région avoisinante, par tout musulman qui en a les moyens, au moins une fois dans sa vie.

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