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Une imposante cité maya découverte au Mexique

Cette ville, qui s'étend sur 22 hectares, était restée cachée dans la forêt pendant des siècles avant sa découverte.

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France Télévisions
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Image extraite d'un reportage vidéo INAHTV montrant une pierre dans la cité maya découverte au Mexique début juin 2013. (INAHTV)

Un groupe international d'archéologues a découvert dans l'est du Mexique une importante cité maya dont l'apogée se situerait entre les ans 600 et 900 de notre ère, selon l'Institut national d'anthropologie (INAH). Cette ville, qui s'étend sur 22 hectares dans l'Etat mexicain de Campeche, était restée cachée dans la forêt pendant des siècles avant sa découverte, il y a deux semaines, par une mission qui l'a baptisée du nom de Chactun, "Pierre rouge" ou "Pierre grande" en maya.

"Il s'agit vraiment de l'un des plus grands sites des Terres basses centrales" de la civilisation maya, selon Ivan Sprajc, un archéologue du Centre de recherches scientifiques de l'Académie slovène des sciences et des arts, qui a dirigé l'expédition. L'archéologue a précisé que la découverte avait été rendue possible grâce à des photos aériennes, et avec l'aide de la technique de la stéréoscopie. "Nous avons ainsi trouvé de nombreux traits qui étaient de toute évidence des vestiges architecturaux." 

Des constructions jusqu'à 23 mètres de haut

"Ce sont des stèles et des autels, dont certains conservent des restes de stuc, qui reflètent le mieux la splendeur de la cité", contemporaine d'autres villes mayas comme Calakmul, Becan et El Palmar, selon l'INAH. La cité compte aussi de nombreuses constructions de type pyramidal jusqu'à 23 mètres de haut, ainsi que des terrains de jeu de pelote, des cours, places, monuments sculptés et zones d'habitation. Le site de Chactun est l'un des quelque 80 sites détectés par le Projet de reconnaissance archéologique du sud-est du Mexique, lancé en 1996.

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