Etats-Unis : le Congrès surmonte un premier obstacle pour éviter un "shutdown"

Les élus de la Chambre des représentants ont approuvé une nouvelle loi de finances pour tenter d'éviter un assèchement soudain des ressources de l'Etat fédéral vendredi à minuit.

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France Télévisions
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La Chambre des représentants à Washington (Etats-Unis), le 19 novembre 2021. (JIM WATSON / AFP)

Le "shutdown" peut encore être évité. Le Congrès américain a surmonté jeudi 2 décembre un premier obstacle pour échapper à une paralysie des services fédéraux américains ce week-end. Les élus de la Chambre des représentants ont approuvé une nouvelle loi de finances pour tenter d'éviter un assèchement soudain des ressources de l'Etat fédéral vendredi à minuit, qui forcerait des centaines de milliers d'employés au chômage technique.

Opposition à l'obligation vaccinale

Ce texte, fruit de longues négociations, doit désormais passer par l'étape du Sénat où une seule défection pourrait empêcher de l'adopter à temps, l'accord de tous les élus étant nécessaire pour passer au vote. Une poignée de républicains, la plupart très proches de Donald Trump, y sont réfractaires. Selon eux, le texte contribuerait à financer le décret de Joe Biden qui oblige les employés des entreprises de plus de 100 personnes à se faire vacciner. Mesure à laquelle ils sont fermement opposés. "S'il faut choisir entre suspendre temporairement des activités non-essentielles et rester les bras croisés" face à ce décret vaccinal, "je soutiendrai les travailleurs américains, à chaque fois", a justifé le sénateur Mike Lee de l'Etat très conservateur de l'Utah.

Joe Biden se veut confiant

Ministères mais aussi parcs nationaux et une multitude d'organismes américains seraient touchés si la menace de ces élus était mise à exécution. Le "shutdown" de l'hiver 2018, le plus long en date, avait notamment affecté le contrôle des bagages dans les aéroports, une pagaille dont l'immense majorité des élus du Congrès ne veulent pas avant les fêtes.

Soucieux d'éviter cette situation très impopulaire chez les Américains, les responsables parlementaires des deux camps appellent les réfractaires à se raviser de toute urgence. "C'est tellement stupide que des gens opposés à la science, à la vaccination, disent qu'ils vont bloquer l'Etat fédéral à cause de ça", a fustigé la présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi. Joe Biden, lui, est confiant : "Il y a une stratégie en place" pour éviter un "shutdown", "sauf si quelqu'un décide d'avoir un comportement complètement insensé".

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