"Si j’étais partie, mon cœur et mon esprit seraient restés" : aux Bahamas, une maire refuse de partir après le passage de l'ouragan Dorian

La maire de Treasure Cay, au nord d'Abaco, refuse de quitter sa commune en ruine, 15 jours après le passage de l'ouragan Dorian.

Daphnée Hill, la maire de Treasure Cay aux Bahamas, refuse de quitter sa commune en ruine après le passage de l\'ouragan Dorian. 
Daphnée Hill, la maire de Treasure Cay aux Bahamas, refuse de quitter sa commune en ruine après le passage de l'ouragan Dorian.  (GILLES GALLINARO / THIBAULT LEFEVRE / RADIO FRANCE)

Près de deux semaines après le passage de Dorian, Treasure Cay est une ville fantôme, avec des voiturettes de golf sur le toit, des arbres arrachées du sol et de magnifiques villas éventrées, complètement laissées à l’abandon. Dans cette petite  ville cossue, l’immense majorité des habitants sont partis pour New Providence et la capitale Nassau ou pour les Etats-Unis. Située au nord d'Abaco, île des Bahamas détruite à 90% selon le secrétaire général de l'ONU, Treasure Cay n'a toujours pas d’eau ni pas d’électricité.

Pour autant, la maire de la commune, Daphnee Hill, n’a pas l’intention de quitter l’île. "Les gens sont dans mon cœur, explique-t-elle. Je vais les voir tous les jours et je vérifie que les dernières personnes qui sont restées ont de l’eau", explique la maire qui occupe une des dernières maisons occupées. "Je pourrais partir si je le voulais, mais je ne pourrais pas abandonner ces gens. Si j’étais partie, mon cœur et mon esprit seraient restés à Abaco."

"On ne va pas en mourir"

Daphnee Hill a connu six ouragans avant Dorian. Elle habite depuis plus de 30 ans sur Abaco et ne craint pas de vivre longtemps dans des conditions très précaires. "Il n’y a pas de problèmes parce que nous avons grandi au milieu d’une famille originaire de l’île", indique Daphnee. "Mes grands-parents utilisaient des toilettes à l’extérieur, poursuit Daphnee. On répète les gestes que nous faisions quand nous étions petits. Ce n’est donc pas compliqué de revenir en arrière. On ne va pas en mourir." Il reste aujourd’hui à Treasure Cay, Daphnee, son mari et des dizaines d’Haïtiens, pour beaucoup sans papier, qui n’ont pas pu ou voulu quitter l’île. 

L'ouragan Dorian a fait au moins 52 morts aux Bahamas. Plus de 7 000 habitants des îles d'Abaco et de Grand Bahama ont perdu leur logement et quelques 2 000 personnes restent toujours hébergées dans des refuges, tandis que la tempête tropicale Humberto se renforce progressivement au large de l'archipel. Mais, selon les informations du Centre national des ouragans américains publiées dimanche, Humberto ne devrait pas s'approcher des côtes.

Aux Bahamas, la maire de Treasure Cay refuse de partir après le passage de l'ouragan Dorian. Un reportage de Thibault Lefèvre
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