Mort d'Alexander Shulgin, le "parrain de l'ecstasy"

Diplômé en chimie de Berkeley, il s'était intéressé dans les années 1960 aux molécules psychoactives, testant des centaines de créations sur lui-même et ses amis. Il est mort à 88 ans, d'un cancer du foie.

Le chimiste américain Alexander Shulgin dans son laboratoire, en 2005.
Le chimiste américain Alexander Shulgin dans son laboratoire, en 2005. (TIM COLEMAN / REX FEATU/REX/SIPA / TCO)

Le chimiste américain Alexander Shulgin, surnommé le "parrain de l'ecstasy", une drogue qu'il a redécouverte et explorée parmi de nombreuses autres, est mort à l'âge de 88 ans. "Sasha est mort" lundi après-midi, "entouré de sa famille, de ceux qui l'ont soigné et de musique de méditation bouddhiste", indique son épouse sur la page Facebook d'Alexander "Sacha" Shulgin. Elle précise que la fin a été "paisible"L'octogénaire, qui vivait en Californie, souffrait d'un cancer du foie.

Alexander Shulgin, diplômé en chimie de Berkeley (Californie), s'était intéressé dans les années 1960 aux molécules psychoactives, testant des centaines de créations (antidépresseurs, aphrodisiaques, stimulants, etc.) sur lui-même et ses amis. Dans les années 1970, il avait travaillé sur l'amphétamine MDMA, que l'on devait appeler plus tard ecstasy. Le chimiste, qui organisait des séances psychédéliques, avait écrit plusieurs ouvrages sur ses expériences.

Synthétisée dès la fin du XIXe siècle

L'ecstasy, stimulant du système nerveux, avait déjà été synthétisé à la fin du XIXe siècle puis breveté en 1912 par la société pharmaceutique Merck, avant d'être abandonné. Shulgin avait créé un nouveau processus de synthèse, travaillant avec un psychologue, Leo Zeff, qui allait s'en servir et le recommander à ses collègues pour soigner ses patients. La drogue s'était ensuite répandue dans le monde des discothèques et des "raves", pour ses vertus stimulantes.