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L'ex-président argentin Carlos Menem condamné à sept ans de prison pour trafic d'armes

Carlos Menem a dirigé le pays pendant dix ans, de 1989 à 1999. 

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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L'ancien président argentin Carlos Menem, à Buenos Aires (Argentine), le 13 septembre 2011. (DANIEL VIDES / NA)

L'ancien président argentin Carlos Menem (1989-1999) avait participé à un trafic d'armes à destination de la Croatie et de l'Equateur. Celui qui était surnommé "le Turc" (El Turco), en raison de ses origines syriennes, s'est vu infliger, jeudi 13 juin, une peine de sept ans de prison. Il devient ainsi le premier ex-président argentin élu démocratiquement à être condamné par la justice.

Menem était poursuivi pour avoir ordonné l'envoi clandestin d'armes pour une valeur d'au moins 400 millions de pesos (76 millions d'euros actuels) entre 1991 et 1995. Buenos Aires avait ainsi violé l'embargo des Nations unies sur les ventes d'armes, imposé pendant le conflit qui a ravagé l'ex-Yougoslavie dans les années 1990. Au total, 6 500 tonnes d'équipements - armes, fusils, canons, roquettes antichar et munitions - officiellement destinées au Panama et au Venezuela avaient été détournées de leur destination.

"C'est historique"

Actuellement sénateur, l'homme de 82 ans est protégé par son immunité parlementaire qui le met à l'abri d'une peine de prison. Mais dans son jugement, le tribunal a ordonné que cette immunité soit levée afin que la peine soit "effectivement purgée". Le 31 mai, le parquet avait requis huit ans de détention contre Menem, reconnu coupable de trafic d'armes le 8 mars par un tribunal fédéral de Buenos Aires. Le procureur Marcelo Agüero Vera avait également requis sa destitution de son poste de sénateur.

A l'annonce du verdict, l'avocat Ricardo Monner Sans, qui avait saisi la justice en 1995, a laissé éclater sa joie : "C'est quelque chose d'historique, au-delà de mon désaccord avec le niveau des peines".

Par ailleurs, le coaccusé de l'ancien président, son ex-ministre de la Défense Oscar Camilion (1993-1996), âgé de 83 ans, a, quant à lui, été condamné à cinq ans de prison. Enfin, l'ex-militaire et trafiquant d'armes Diego Palleros a lui aussi été condamné à cinq ans, contre huit demandés par l'accusation.

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