Brésil : la déforestation en Amazonie au plus haut depuis 2008

D'août 2018 à juillet 2019, la déforestation en Amazonie brésilienne a touché 9 762 km2. 

Vue aérienne de la déforestation de forêt amazonienne, le 29 août 2019, dans l\'Etat de Mato Grosso, au Brésil. 
Vue aérienne de la déforestation de forêt amazonienne, le 29 août 2019, dans l'Etat de Mato Grosso, au Brésil.  (MAYKE TOSCANO / MATO GROSSO STATE COMMUNICATION / AFP)

C'est du jamais-vu depuis 2008. La déforestation en Amazonie brésilienne a touché 9 762 km2 d'août 2018 à juillet 2019, soit une augmentation de 29,5% sur un an, selon les dernières données officielles rendues publiques lundi 18 novembre. Cette période de référence prise en compte par l'Institut national de recherches spatiales (INPE) englobe les sept premiers mois de mandat du président d'extrême droite Jair Bolsonaro, favorable à l'ouverture de la forêt vierge aux activités minières ou agricoles.

D'août 2007 à juillet 2008, la déforestation avait atteint 12 911 km2, avant de diminuer les années suivantes. La semaine dernière, l'INPE avait déjà fait état d'une augmentation de 93% de la déforestation de janvier à septembre par rapport à la même période de l'an dernier. Ces chiffres se situaient début 2019 dans la moyenne des dernières années, jusqu'à une hausse significative à partir de juin.

La colère de Greenpeace

Greenpeace a dénoncé lundi la réduction de moyens destinés à la lutte contre la déforestation depuis l'arrivée au pouvoir du président Bolsonaro. "Son gouvernement est en train de jeter à la poubelle tout ce qui a été fait ces dernières années en matière de protection de l'environnement", a déploré Cristiane Mazzetti, l'une des responsables de Greenpeace au Brésil.

"Près de 20% de l'Amazonie a déjà été dévastée et nous nous rapprochons du point de non retour, quand elle se transformera en savane", a averti Mauricio Voivodic, directeur de l'antenne brésilienne Fonds mondial pour la nature (WWF).

La déforestation entraîne également une recrudescence des foyers d'incendie en Amazonie, un grand nombre d'agriculteurs pratiquant le brûlis sur les zones déboisées pour pouvoir les cultiver.