Alpes-Maritimes : 150 corps du cimetière de Saint-Dalmas-de-Tende emportés par les crues après la tempête Alex

Les cercueils du cimetière de Saint-Dalmas-de-Tende, dans l'arrière-pays niçois, ont été emportés par les crues après les pluies diluviennes de ce week-end. Ils sont peu à peu retrouvés en aval de la commune.

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Des dégâs causés par la tempête Alex à Breil-sur-Roya (Alpes-Maritimes), le 4 octobre 2020. (LIONEL URMAN/SIPA)

Macabre découverte dans les Alpes-Maritimes. La tempête Alex a déplacé quelque 150 personnes enterrées dans le cimetière de Saint-Dalmas-de-Tende"Les trois quarts du cimetière ont disparu", a regretté mardi 6 octobre à l'AFP, Jean-Pierre Vassallo, le maire (SE) de cette commune de la vallée de la Roya, frappée par les pluies diluviennes de la tempête Alex. "Ils sont partis sur 20 km et ont terminé un peu partout, parfois dans des jardins. Ce sont les habitants qui nous préviennent, pour que les marins-pompiers de Marseille sur place viennent les récupérer".

Ces corps sont peu à peu rassemblés dans une salle sur la commune, a expliqué Jean-Pierre Vassallo, sans pouvoir préciser combien de corps ont déjà été retrouvés. "Le cimetière a été submergé et raviné" par les pluies torrentielles de vendredi, a confirmé Jean-Claude Guibal, maire (LR) de Menton et président de la communauté d'agglomération de la Riviera française, à l'AFP. Il a expliqué que certains riverains ont vu passer des cadavres dans le fleuve (la Roya), dont certains qu'ils ont reconnus.

"Une grosse partie du cimetière a été détruite"

"Cela pose un problème sanitaire de préservation, de conservation dans la dignité de ces corps inhumés, [car] il n'y a pas de chambre froide" disponible dans cette commune toujours privée d'électricité, a insisté l'élu.

"Une grosse partie du cimetière de Saint-Dalmas est détruite, avec des tombes qui sont parties", a témoigné auprès de l'AFP Bruno Vialattre, un médecin retraité qui tient une consultation au Prieuré, un hôtel du village, et a participé à l'évacuation des blessés et touristes depuis vendredi : "Je n'ai pas vu de cadavres mais j'ai vu qu'il manquait une partie du cimetière."

Un autre cimetière a été ravagé par les crues record à Saint-Martin-Vésubie, village de 1 400 habitants dans la vallée de la Vésubie : "Des pompiers sont chargés de récupérer les cercueils qui flottent dans l'eau", a témoigné le maire de la commune, Ivan Mottet, auprès de l'AFP.

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