L'ouragan Eta dévaste les côtes du Nicaragua et du Honduras, au moins trois morts

L'ouragan avance avec des vents à plus de 230 km/h et des pluies particulièrement fortes.

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Un toit en partie envolé à cause de l'ouragan Eta, dans la municipalité de Puerto Cabezas (Nicaragua), le 3 novembre 2020. (INTI OCON / AFP)

Des pluies torrentielles et des vents à plus de 230 km/h. L'ouragan Eta, qui dévaste la côte caraïbe du nord de l'Amérique centrale, au Nicaragua et au Honduras, a fait au moins trois morts, ont annoncé les services de secours, mardi 3 novembre. L'ouragan, qui avance avec des vents de 230 km/h et des très fortes pluies, provoquant des inondations, a fait mardi une première victime au Honduras, une adolescente âgée de 13 ans, morte dans l'effondrement de sa maison.

Deux hommes ont été tués alors qu'ils travaillaient dans une mine artisanale dans la localité de Bonanza au Nicaragua, a annoncé à la télévision le directeur de la Croix-Rouge nicaraguayenne, Auner Garcia. L'ouragan a baissé en intensité, passant des catégories 4 à 2, avec des vents de 176 km/h en direction d'une région appelée "triangle minier", une zone d'extraction artisanale d'or dans le nord-est du Nicaragua, selon le dernier bulletin du centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

"Des quartiers inondés et des ponts sous l'eau"

Eta devrait atteindre ce secteur mercredi matin en tant qu'ouragan de catégorie 1, avec des vents de 120 km/h, avant de se transformer en tempête tropicale dans le nord du Nicaragua, puis d'aller au Honduras en tant que dépression tropicale à la fin de la journée, selon l'Institut nicaraguayen des études territoriales (Ineter).

"Beaucoup d'arbres sont tombés et le réseau routier est très affecté", a indiqué le ministre nicaraguayen des Infrastructures Oscar Mojica. La rivière Wawa, entre Bilwi et le reste du pays, est en crue.

"Bilwi a été durement frappée. Des quartiers de la périphérie sont inondés et des ponts sous l'eau. Beaucoup de toits de maisons ont été emportés, et cela continue car l'ouragan se déplace très lentement", a indiqué à l'AFP le secouriste volontaire Kevin Gonzalez. "Les maisons (de la région) sont très vulnérables : ce sont des maisons de bois doublées avec du plastique", explique-t-il.

Les autorités ont acheminé sur zone 88 tonnes de vivres et deux avions de l'armée de l'air ont convoyé sur place dimanche et lundi des militaires et de l'équipement médical.

Plus de 500 000 habitants touchés

Le Programme alimentaire mondial de l'ONU (PAM) a annoncé apporter un "soutien logistique et en télécommunications, avec des dépôts mobiles (de vivres), des bureaux en préfabriqué, des générateurs électriques, des radios et des liaisons par satellite". Au total, "environ 520 000 habitants sont confrontés au plus fort de l'ouragan", selon le PAM.

Au Salvador, le président Nayib Bukele a déclaré sur la chaîne nationale de radio et de télévision que plus de 100 000 personnes du gouvernement, des institutions de secours, de la police et de l'armée étaient prêtes à aider la population à surmonter les conséquences de l'ouragan et a appelé à suivre des mesures préventives.

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