Australie : des inondations font au moins 20 morts, des milliers d'habitants contraints d'évacuer à Sydney

Quelque 60 000 résidents de la plus grande ville d'Australie ont été priés d'évacuer leurs domiciles, en prévision de soudaines inondations dans de nombreuses parties de la ville, selon les services de secours.

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Des voitures sont bloquées par les eaux de crue dans la banlieue sud-ouest de Sydney, mardi 8 mars 2022, en Australie. (MUHAMMAD FAROOQ / AFP)

Le bilan s'alourdit en Australie. Les inondations qui frappent depuis une semaine la côte est du pays ont fait au moins 20 morts, ont annoncé mardi 8 mars les autorités après la découverte des corps d'une femme et d'un homme à Sydney. Il s'agirait des deux personnes recherchées depuis que leur voiture a été retrouvée au milieu des eaux de crue, selon la police. Quelque 60 000 résidents de la plus grande ville d'Australie ont été priés d'évacuer leurs domiciles mardi, en prévision de soudaines inondations dans de nombreuses parties de la ville, selon les services de secours.

"L'équivalent aquatique des feux de forêts"

Les pluies diluviennes qui se sont abattues sur Sydney ont submergé des ponts, inondé des maisons, emporté des voitures et le toit d'un supermarché s'est effondré. Le barrage de Manly, dans le nord de la ville, a commencé à déborder mardi et 2 000 habitants ont été invités à évacuer. Les services de secours étaient mis à rude épreuve mardi alors que des pluies torrentielles et de violentes tempêtes continuaient à balayer l'Etat de Nouvelles-Galles du Sud, pour la deuxième semaine consécutive.

L'agence météorologique australienne a lancé un appel à la vigilance pour les 48 prochaines heures qui s'annoncent "difficiles". Des alertes aux crues ont été lancées sur l'ensemble des 2 000 kilomètres de côtes de cet Etat. Ces inondations sont "l'équivalent aquatique des feux de forêts" sans précédent qui ont ravagé pendant des mois l'Australie en 2019 et 2020, a déclaré à l'AFP Phil Campbell, porte-parole des services de secours. "Ils ont les mêmes conséquences pour la population: des routes fermées, des infrastructures endommagées et des coupures de courant", selon lui.

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