Données personnelles : Facebook écope d'une amende record de cinq milliards de dollars

Plusieurs mesures complémentaires en faveur de la protection de la vie privée des utilisateurs devront être prises par le réseau social.

Le logo du réseau social Facebook (illustration).
Le logo du réseau social Facebook (illustration). (LOIC VENANCE / AFP)

Facebook paie l'addition. Le réseau social devra s'aquitter d'une amende de cinq milliards de dollars pour avoir "trompé" ses utilisateurs sur leurs capacités à contrôler leurs données personnelles, ont annoncé mercredi 24 juillet les autorités fédérales américaines. C'est l'amende la plus importante jamais imposée pour violation de la vie privée des consommateurs.

Le réseau social, qui a conclu un contrat à l'amiable avec la Commission fédérale de commerce américaine (FTC), doit également mettre en place un comité indépendant sur la protection de la vie privée, "supprimant ainsi le contrôle absolu du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, sur les décisions affectant la confidentialité des utilisateurs". Des rapports sur les risques, les problèmes et les solutions mises en place pour assurer la confidentialité des informations devront être fournis régulièrement.

Un "changement fondamental" pour le réseau social

"Cet accord va nécessiter un changement fondamental dans notre façon de travailler", a réagi Facebook. "Le type de responsabilités requis par cet accord va plus loin que la loi américaine et nous espérons que ce sera un modèle pour tout le secteur". Avec plus de 2,7 milliards d'utilisateurs actifs mensuels, les données personnelles représentent un bien précieux pour Facebook, qui en tire d'immenses revenus publicitaires.

L'enquête du régulateur visait à déterminer si Facebook avait enfreint un accord de 2012, dans lequel il s'engageait au respect des données personnelles et à la transparence sur leur utilisation. Elle a été ouverte en 2018, après le scandale Cambridge Analytica, qui travaillait pour la campagne de Donald Trump en 2016 et a détourné les données personnelles de dizaines de millions d'utilisateurs dans le monde. 

En dépit de son montant, l'amende n'affectera en rien la santé financière de l'entreprise. En 2018, Facebook affichait un bénéfice de 22 milliards de dollars, pour un chiffre d'affaires de 55 milliards.