Meurtre de Sophie Toscan du Plantier : la justice irlandaise ordonne le renvoi aux assises du principal suspect

Depuis 20 ans, la France tente d'obtenir l'extradition de Ian Bailey, un journaliste britannique devenu le principal suspect dans cette affaire.

Une photo non-datée de Sophie Toscan du Plantier, assassinée le 23 décembre 2016.
Une photo non-datée de Sophie Toscan du Plantier, assassinée le 23 décembre 2016. (PATRICK ZIMMERMAN / AFP)

La juge qui instruit l'assassinat de Sophie Toscan du Plantier en 1996 en Irlande a signé le 27 juillet une ordonnance de renvoi pour meurtre devant la cour d'assises de Paris de Ian Bailey, un journaliste britannique vivant en Irlande.

Auparavant, un second mandat d'arrêt européen avait été émis le 13 juillet à l'encontre de Ian Bailey et notifié aux autorités irlandaises, précise l'association regroupant les proches de la victime dans un communiqué. Pour l'association, cette décision "constitue une étape essentielle dans la recherche de la vérité sur un crime que la justice irlandaise n'a pas été jusqu'à présent en mesure d'élucider".

Un meurtre vieux de 20 ans

La juge Nathalie Turquey avait clos fin décembre 2015 son enquête sur le meurtre de Sophie Toscan du Plantier en Irlande, pour lequel la France a tenté sans succès jusqu'à présent d'obtenir l'extradition du journaliste anglais. La victime, l'épouse du producteur de cinéma Daniel Toscan du Plantier, a été tuée le 23 décembre 1996, à l'âge de 39 ans. Son corps a été retrouvé en vêtements de nuit, en contrebas de sa maison isolée de Schull, un village de la côte sud-ouest de l'Irlande, où elle était venue passer quelques jours avant Noël. 

Ian Bailey, qui résidait à quelques kilomètres de là, avait fait figure de suspect car il était l'un des premiers sur les lieux du crime. Selon les proches de Sophie Toscan du Plantier, il avait également évoqué dans ses articles des éléments de l'enquête censés être connus des seuls meurtrier et enquêteurs. Le journaliste, qui n'a cessé d'affirmer son innocence, a été interpellé à plusieurs reprises par la police irlandaise, mais n'a jamais été inculpé.