Incendies en Australie : Sydney enveloppée dans un brouillard toxique

Les concentrations les plus élevées de particules fines PM 2,5 atteignent jusqu'à 186 parties par million dans la ville, soit des taux comparables à ceux de New Delhi (Inde).

Un épaix brouillard enveloppe la ville de Sydney (Australie), le 19 novembre 2019, en raison de violents incendies qui ravagent la côte est australienne. 
Un épaix brouillard enveloppe la ville de Sydney (Australie), le 19 novembre 2019, en raison de violents incendies qui ravagent la côte est australienne.  (PETER PARKS / AFP)

Sydney était enveloppée dans un épais brouillard toxique, mardi 19 novembre, alimenté par les incendies qui dévastent la côte est de l'Australie depuis le 8 novembre. La pollution a atteint des niveaux "dangereux" dans la ville, selon des chiffres officiels. Le brouillard, qui avait commencé à se dissiper en milieu de journée, doit à nouveau s'épaissir mardi dans la soirée, ont indiqué les services de météorologie. 

Les concentrations les plus élevées de particules fines PM 2,5 atteignent jusqu'à 186 parties par million dans le nord-ouest de la ville, des taux comparables à ceux observés dans la capitale indienne, New Delhi. Les habitants ont reçu comme consigne d'éviter les activités physiques à l'extérieur. Les particules fines sont en effet susceptibles d'irriter le système respiratoire et d'aggraver des problèmes cardiaques et pulmonaires préexistants, a expliqué le directeur de la santé environnementale de l'Etat de Nouvelle-Galles du sud, Richard Broome.

Chez la plupart des gens, la fumée provoque des symptômes légers comme des irritations des yeux, du nez et de la gorge. Toutefois, des gens souffrant d'asthme, d'emphysème et d'angine risquent d'être davantage sensibles aux effets de la fumée.Richard Broomedirecteur de la santé environnementale de l'Etat de Nouvelle-Galles du sud (Australie)

Le brouillard qui enveloppe Sydney, la capitale de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est) provient en grande partie d'un gigantesque feu de brousse qui ravage deux parcs nationaux, à quelque 100 kilomètres au nord-ouest de la ville. Le brasier fait rage depuis plusieurs jours et a déjà brûlé près de 140 000 hectares de brousse.

Plus de 110 feux encore actifs

Six personnes sont mortes et des centaines de maisons ont été détruites par des feux dans les Etats de Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland, depuis le début de la saison des feux en septembre. Des températures plus élevées, à environ 40 °C, ainsi que des vents forts et un faible niveau d'humidité sont attendus, aggravant le risque d'incendies pour mercredi.

Plus de 110 feux sont toujours actifs. Des centaines de maisons ont été endommagées ou détruites, et plus d'un million d'hectares de végétation ont été la proie des flammes.

De tels feux se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été austraux. Mais cette année, la saison des incendies a été particulièrement précoce et violente. Elle pourrait être l'une des pires enregistrées dans le pays.