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Vidéo Deux trains se percutent et provoquent des explosions aux Etats-Unis

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APTN
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France Télévisions

Une petite ville du Dakota du Nord a dû être évacuée, après la collision entre un train transportant du pétrole et un autre convoi ferroviaire.

Un accident spectaculaire mais heureusement sans gravité. Un train transportant du pétrole et un autre convoi ferroviaire se sont percutés, lundi 30 décembre, dans le Dakota du Nord, un Etat du Midwest des Etats-Unis. La collision n'a pas fait de victimes mais a déclenché une série d'explosions spectaculaires et répandu une épaisse fumée noire sur Casselton, une bourgade enneigée à l'ouest de Fargo. Les autorités ont dû ordonner l'évacuation de cette petite ville de 2 300 habitants.

L'accident, survenu seulement à 1 km de cette localité, ne devrait pas manquer de nourrir les interrogations sur la sécurité du transport pétrolier par rail aux Etats-Unis, qui connaît une forte croissance liée au boom du pétrole de schiste. Selon la Pipeline Authority du Dakota du Nord, le transport ferroviaire de pétrole y a augmenté de 67% entre octobre 2012 et octobre 2013. Cette hausse s'explique par l'essor du gisement de Bakken ces dernières années grâce à une nouvelle technique de forage. Les deux tiers de ce pétrole sont tranportés par le rail.

Mais ce pétrole très léger est hautement inflammable et fait parler de lui depuis l'accident mortel de Lac-Mégantic, durant l'été au Québec. Le déraillement d'un train chargé de wagons-citernes a fait 47 morts et détruit des dizaines d'habitations. Le Bureau canadien de sécurité des transports (TSB) s'était alors interrogé sur l'opportunité de transporter par wagons-citernes ce pétrole de la région de Bakken, qualifié de "violemment explosif".

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