La journaliste britannique auteure du scoop sur l'invasion de la Pologne est morte à 105 ans

Elle travaillait depuis une semaine en Pologne quand elle fut la première à annoncer l'invasion allemande, à l'aube de la seconde guerre mondiale.

Clare Hollingworth, le 28 août 2009 à Hong Kong.
Clare Hollingworth, le 28 août 2009 à Hong Kong. (MIKE CLARKE / AFP)

Elle avait été la première à annoncer l'invasion de la Pologne par l'Allemagne, à l'aube de la seconde guerre mondiale. La correspondante de guerre britannique Clare Hollingworth est morte, mardi 10 janvier, à Hong Kong, à l'âge de 105 ans.

La journaliste a travaillé sur nombre de théâtres de guerre du XXe siècle, du Vietnam à l'Algérie en passant par le Proche-Orient, l'Inde, le Pakistan et la Chine. Mais en 1939, Clare Hollingworth n'était qu'une débutante. A 27 ans, elle travaillait depuis une semaine en Pologne pour le Daily Telegraph (en anglais), qui lui rend hommage mardi, quand elle fut la première à annoncer l'invasion allemande.

Réveillée par le vrombissement de l'aviation nazie

Utilisant la voiture d'un diplomate britannique pour traverser la frontière germano-polonaise, la journaliste avait d'abord repéré des centaines de chars allemands et de voitures blindées prêts à envahir la Pologne.

Trois jours plus tard, le 1er septembre, réveillée par le vrombissement de l'aviation nazie au-dessus de Katowice, ville polonaise proche de la frontière, elle avait appelé l'ambassade britannique à Varsovie pour annoncer le début de la guerre. Comme ses interlocuteurs ne la prenaient pas au sérieux, elle avait tendu le combiné hors de sa fenêtre pour leur faire entendre le vacarme des tanks nazis entrant dans le ville.

"J'aime être à bord d'un avion qui bombarde"

Clare Hollingworth fut aussi l'auteure du scoop sur la défection de l'agent double britannique Kim Philby en Union soviétique en 1963. "J'aime l'action, j'aime être à bord d'un avion qui bombarde, ou être au sol dans le désert lorsqu'une armée progresse", aimait-elle raconter.

Née en 1911, cette globe-trotteuse se maria deux fois. En 1946, elle échappa de peu avec son mari à l'explosion de l'hôtel King David à Jérusalem, qui fit 91 morts. Elle n'avait pas d'enfants et s'était installée définitivement en 1981 à Hong Kong, après avoir travaillé à Pékin.