Yvelines : le zoo de Thoiry fête des 50 ans

En cinquante ans, le zoo de Thoiry (Yvelines) a accueilli 22 millions de visiteurs. Né en plein soulèvement des ouvriers et étudiants en mai 1968, le parc fête donc son demi-siècle d'existence.

France 3

Ce sont les derniers-nés du parc : quatre lionceaux qui ont vu le jour en février. Un bonheur pour les visiteurs, car à Thoiry (Yvelines), les stars, ce sont les animaux. Depuis cinquante ans, la philosophie du parc de Thoiry, c'est d'immerger les visiteurs dans l'environnement des animaux. Dans cet enclos, les kangourous et les wallabies circulent librement.

"Ҫa révolutionnait l'art de présenter les animaux"

Inauguré le 5 mai 1968, c'est une petite révolution que propose alors Paul de la Panouse. Pour sauver son château, le comte ouvre un zoo où le visiteur est en cage, dans sa voiture. Aujourd'hui plus discret, voilà comment il racontait les débuts de Thoiry, il y a dix ans. "Ҫa révolutionnait l'art de présenter les animaux, parce que, pour la première fois dans le monde, on mettait 20 espèces d'herbivores africains sur un même territoire. Ҫa ne s'était jamais fait, et tout le monde pensait que c'était impossible", expliquait-il. Un demi-siècle plus tard, le parc est devenu une PME d'une centaine de salariés. Il a attiré 440 000 visiteurs l'année dernière pour 9 millions de chiffre d'affaires. Le groupe est même devenu propriétaire d'autres zoos en France et au Portugal.

Le JT
Les autres sujets du JT
Deux lions regardent passer la tyrolienne du zoo de Thoiry (Yvelines), vendredi 21 juillet 2017.
Deux lions regardent passer la tyrolienne du zoo de Thoiry (Yvelines), vendredi 21 juillet 2017. (FRANCEINFO)