Une bague chrétienne datant de l'empire romain découverte lors de fouilles marines en Méditerranée

Ces centaines d'objets retrouvés en Méditerranée au large de Césarée, ancienne capitale de l'empire romain, ont été dévoilés en Israël.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Une bague en or portant le symbole du "Bon Pasteur", l'une des premières expressions faisant référence à Jésus, exposée au laboratoire de l'Autorité des antiquités israéliennes à Jérusalem, le 22 décembre 2021 (AHMAD GHARABLI / AFP)

Israël a dévoilé mercredi des centaines d'objets archéologiques découverts lors de fouilles marines en Méditerranée, notamment une bague en or restée sous l'eau pendant 1.700 ans ans et gravée de la figure du Bon Pasteur, allégorie de Jésus.

Les objets ont été découverts ces derniers mois au large de Césarée, entre les villes israéliennes de Tel-Aviv et Haïfa, où deux navires ont sombré il y a 1.700 et 600 ans, a indiqué l'Autorité israélienne des antiquités (AIA).

Les fouilles marines ont permis de mettre au jour une bague octogonale en or, ornée d'une pierre précieuse verte gravée de l'image d'une jeune berger en tunique, qui porte un bélier ou un mouton sur l'épaule.

D'après Helena Sokolov, conservatrice chargée des pièces à l'AIA et qui a étudié la bague, l'image du Bon Pasteur, qui dépeint Jésus en un berger qui guide les siens, figure rarement sur une bague bien qu'elle soit répandue dans l'art chrétien. Etant petit, le bijou appartenait vraisemblablement à une femme, a-t-elle estimé.

Des centaines d'autres pièces datant du XIVe siècle

Sa découverte au large de Césarée est logique puisque la cité était jadis la capitale locale de l'Empire romain au IIIe siècle et son port était essentiel, a expliqué à l'AFP Helena Sokolov. "A cette période, le christianisme en était à ses débuts mais se développait indéniablement, surtout dans des villes mixtes comme Césarée", a-t-elle dit à l'AFP.

Des archéologues maritimes israéliens ont trouvé au large de la côte de Césarée des centaines de pièces d'argent provenant de deux naufrages datant de plus d'un millénaire, ainsi qu'une bague en or portant le symbole du "Bon Pasteur", allégorie de Jésus (AHMAD GHARABLI / AFP)

L'Autorité des antiquités a également mis au jour des centaines de pièces en argent et en bronze datant de l'époque romaine, et des centaines d'autres pièces datant du XIVe siècle, précisément de l'ère mamelouke. Une pierre précieuse rouge a également été découverte, ainsi que des poteries et des figurines.

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