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Etats-Unis. Une nouvelle famille d'araignées découverte

Nommée "trogloraptor", ou "voleuse des grottes", elle a été découverte dans l'ouest des Etats-Unis.

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France Télévisions
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Une araignée "voleuse des grottes", dans l'Oregon (Etats-Unis). (BRENT MCGREGOR / AP / SIPA)

ANIMAUX - Ce n'était pas arrivé depuis plus d'un siècle aux Etats-Unis. Une équipe d'explorateurs amateurs a découvert en 2010 une nouvelle famille d'araignées dans des grottes de Californie et de l'Oregon, selon une étude publiée vendredi 17 août dans le magazine ZooKeys (article en anglais). 

Les entomologistes de l'Académie des sciences de Californie ont indiqué que ces araignées, surnommées "voleuses des grottes", avaient connu une telle évolution que ce n'était pas seulement une mutation génétique ou une nouvelle espèce, maisbien une nouvelle famille d'araignées.

Un "prédateur féroce"

La "voleuse des grottes" mesure 4 cm de large lorsque ses pattes sont tendues. Elle possède deux impressionnantes griffes à l'avant "suggérant qu'elle est un prédateur féroce et qui cible" ses proies, même si les scientifiques n'ont pas encore déterminé de quoi elle se nourrit et comment elle tue.

Détail d'une "griffe" d'araignée Trogloraptor, nouvelle espèce découverte aux Etats-Unis. (CALIFORNIA ACADEMY OF SCIENCES / AP / SIPA )

Ces araignées ont été mises au jour dans des grottes au sud-ouest de l'Oregon, ainsi que dans certaines forêts du nord-ouest de l'Etat voisin de Californie. Les forêts dans ces régions côtières de Californie ou de la province canadienne de Colombie britannique sont connues pour abriter des spécimens uniques et anciens. "Si des araignées aussi grandes et bizarres ont pu vivre si longtemps sans être découvertes, qui sait ce qui peut encore se cacher dans cette remarquable partie du monde", conclut l'étude.

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