Une nouvelle espèce de fourmis "kamikaze" découverte à Bornéo

En se contractant très fortement, les ouvrières créent suffisamment de pression pour faire éclater la paroi de leur abdomen.

La fourmi Colobopsis explodens, prise en photo à Brunei, le 20 avril 2018.
La fourmi Colobopsis explodens, prise en photo à Brunei, le 20 avril 2018. (ALEXEY KOPCHINSKIY/VIENNA TECHNI / ALEXEY KOPCHINSKIY/VIENNA TECHNI)

Pour tuer ou repousser un ennemi, elles se font exploser en dégageant un liquide toxique et collant. Une nouvelle espèce de fourmis dites "kamikazes" a été découverte sur l'île de Bornéo. Leur nom ? Colobopsis explodens, selon un article publié jeudi 19 avril dans la revue ZooKeys (en anglais). En se contractant très fortement, les fourmis ouvrières de cette espèce créent suffisamment de pression pour faire éclater la paroi de leur abdomen et libèrent d'un coup sec des sécrétions toxiques.

Ce ne sont pas les premières fourmis explosives à être découvertes, mais cette nouvelle espèce se fait exploser très facilement et elle est donc très intéressante pour les chercheurs. Un tel phénomène reste "très rare dans la nature" et seule une poignée d'insectes vivant en colonies comme les fourmis et les abeilles sont connus pour se sacrifier de cette manière. "La colonie est comme un super organisme dont la fourmi en tant qu'individu ne serait qu'une cellule avec un rôle bien particulier à jouer", explique Alice Laciny, du Muséum d'histoire naturelle de Vienne, qui a participé à l'étude publiée dans ZooKeys.