Indre : naissance exceptionnelle de quatre petits Lémurs, une espèce en danger

Ces lémurs couronnés représentent un quart de la reproduction annuelle mondiale en captivité de cette espèce en danger d'extinction.

Deux lémurs au zoo de la Haute Touche, le 18 juillet 2014.
Deux lémurs au zoo de la Haute Touche, le 18 juillet 2014. (GUILLAUME SOUVANT / AFP)

Ce sont quatre petites boules de poils agrippées à leurs mères. Quatre petits lémurs sont nés dans la réserve de la Haute-Touche dans l'Indre, a annoncé le parc zoologique samedi 19 juillet. Ces lémurs couronnés représentent un quart de la reproduction annuelle mondiale en captivité de cette espèce en danger d'extinction.

"C'est un événement exceptionnel!", s'enthousiasme Régis Rabier, chef-soigneur du parc. Cette espèce, rare en parc zoologique mais aussi dans le monde, n'a donné naissance qu'à 17 petits en captivité cette année et majoritairement à un seul petit par portée, souligne le parc.

Les deux femelles ne doivent pas se perdre de vue

Réalisée dans le cadre du programme européen d'élevage et de reproduction, cette reproduction a été entourée de beaucoup de précautions. "Le mâle a tout d'abord été mis en contact avec les femelles à travers les grillages, avant de vivre avec elles", précise Régis Rabier. Mais la présentation a été payante puisque des jumeaux ont été mis au monde par les deux femelles à cinq jours d'intervalle, les 1er et 5 mai dernier.

Pour l'heure, loin de se douter de l'évènement que constitue leur naissance début mai, les quatre petits restent solidement et placidement accrochés à leurs mères respectives, Tina et Irena, qui ont toutes deux mis au monde des jumeaux. Elles ont en outre dû être isolées l'une de l'autre dans des cages distinctes car l'une d'elles se montrait agressive, mais elles restent en contact visuel permanent.

Il est essentiel qu'elles ne se perdent pas de vue car, dès que les petits auront grandi, le mâle, les deux femelles et leurs quatre petits seront destinés à vivre ensemble, si possible en harmonie. Dès la fin du mois d'août, ils auront accès à une île arborée de 700 m2, sur laquelle ils pourront évoluer librement. Aujourd'hui, en captivité, on ne dénombre que 94 individus dans 30 établissements zoologiques à travers le monde.