VIDEO. Le crocodile, un animal au fort instinct maternel

Malgré leur réputation d'animaux sanguinaires et guidés par de bas-instincts, les crocodiliens se distinguent des autres reptiles par leur soin maternel.

BRUT

Oui, les crocodiles sont de bonnes mères. Tout d'abord, les femelles fabriquent des nids pour abriter leurs œufs : certaines espèces creusent des trous et d'autres construisent des monticules à l'aide de végétation et de terre. Lors de la période d'incubation, la femelle va tenir la garde pour protéger ses petits. Se tenant auprès de ses œufs pendant plusieurs mois, selon les espèces, elle n'hésitera pas à attaquer toute menace potentielle. Dans le cas du crocodile du Nil, on a observé des femelles entrer dans une forme de transe, se tenant absolument immobiles près des œufs et ne bougeant qu'occasionnellement pour aller se rafraîchir.

Lorsque vient le moment de l'éclosion, les petits émettent un son depuis l'intérieur de l'œuf. Ce son alerte la mère qui va déterrer les œufs et parfois même aider l'éclosion en fracturant la coquille de ses mâchoires. Une fois les œufs éclos, les alligators et les crocodiles ont un comportement surprenant. Si le nid est éloigné de l'eau, la femelle va installer les petits dans sa gueule. Elle peut y placer un grand nombre à l'aide d'une poche extensible située sur son cou. Le but de la manœuvre : amener ses petits jusqu'au point d'eau le plus proche.

Pendant plusieurs mois, ils vont rester aux côtés de leur mère qui va assurer leur protection, avant de se disperser une fois qu'ils auront atteint leur maturité.

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VIDEO. Le crocodile, un animal au fort instinct maternel (BRUT)