Vidéo Comment les animaux hibernent-ils ?

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Certains animaux hibernent pendant près de 9 mois. Mais que se passe-t-il exactement pendant tout ce temps ?

Le cas de la marmotte

Chaque hiver, pour faire face au manque de nourriture, la marmotte hiberne pendant 6 à 8 mois. Au fond de son terrier, ses fonctions physiologiques sont ralenties et sa température corporelle passe de 36°C à 8 ou 10°C. En amont, elle accumule des réserves de graisse allant jusqu'à 50 % de son poids.

Les spermophiles arctiques, un coma

L'hibernation des spermophiles arctiques est très longue : elle dure de 7 à 9 mois. Leur rythme cardiaque diminue de 350 à 3 battements par minute. Et au réveil, ils ont perdu près d'un tiers de leur masse corporelle.

"Le dormeur", le seul oiseau capable d'hiberner

Appelé "le dormeur" par les Amérindiens Hopi, l'engoulevent de Nuttall est le seul oiseau connu capable d'hiberner. Il peut descendre sa température corporelle à 5°C et rester complètement inactif 90 % des jours d'hiver.

Ceux qui se laissent congeler

Pendant son hibernation, la grenouille des bois se laisse congeler. Les deux-tiers de l'eau contenue dans son corps gèlent, sa respiration s'arrête et son cœur cesse de battre. Ses cellules sont préservées grâce au glucose contenu dans son sang. En Alaska, elle peut survivre à une température négative de 16 degrés.

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