Canada : un nouveau mandat d'arrêt émis contre un prêtre français pour des agressions sexuelles

Interrogé récemment par le journal "Le Monde", ce prêtre, qui a quitté le Canada il y a près de 30 ans et vit à Lyon, clame son innocence.

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Une église à Cours-la-Ville, le 31 janvier 2022. (ADRIEN FILLON / HANS LUCAS / AFP)

La police canadienne a émis un nouveau mandat d'arrêt contre un prêtre français accusé d'agressions sexuelles sur des enfants inuits il y a plus de 30 ans, ont annoncé les autorités du pays, mardi 29 mars. La veille, une délégation inuite, en visite au Vatican pour évoquer les abus commis dans les pensionnats pour autochtones par des membres de l'Eglise, a demandé au pape François d'intervenir personnellement dans cette affaire.

"En septembre, la police a reçu une plainte d'agression sexuelle survenue il y a environ 47 ans", a détaillé dans un mail à l'AFP la police du Nunavut, territoire du Nord canadien. Et à la suite de cette enquête, fin février, "le père Johannes Rivoire, 93 ans, a été inculpé pour agression sexuelle" et un mandat d'arrêt a été émis, selon la police.

Le prêtre clame son innocence

Ce prêtre français, qui a passé trois décennies dans le Grand Nord canadien, a déjà fait l'objet d'un mandat d'arrêt qui n'a jamais été suivi d'effet. Il a quitté le Canada depuis 1993 et vit en France, à Lyon. Interrogé récemment par le journal Le Monde, il clame son innocence.

La politique d'assimilation mise en place par les autorités canadiennes vis-à-vis des peuples amérindiens pendant des décennies a conduit à de nombreux abus, aujourd'hui reconnus. La découverte de centaines de sépultures d'enfants anonymes ces derniers mois a secoué le Canada et beaucoup de survivants attendent désormais des excuses du pape.

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