Canada : Jim Watson, le maire d'Ottawa, fait son coming out

Député provincial entre 2003 et 2010, Jim Watson a expliqué avoir évité le sujet de son orientation sexuelle au cours de sa carrière. 

Jim Watson (à gauche) lors d\'une interview avec Anderson Cooper pour CNN, le 22 octobre 2014
Jim Watson (à gauche) lors d'une interview avec Anderson Cooper pour CNN, le 22 octobre 2014 (MIKE CARROCCETTO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

"Mieux vaut tard que jamais". Le maire d'Ottawa a dévoilé publiquement son homosexualité dans une lettre ouverte publiée samedi, à la veille du lancement de la semaine des festivités de la fierté homosexuelle dans la capitale fédérale canadienne. "Je suis gay. Voilà, je l'ai dit; ou plutôt, je l'ai écrit. Il m'a fallu près de quatre décennies pour prononcer ces trois mots, mais comme on dit : 'Mieux vaut tard que jamais'", a écrit Jim Watson, 58 ans, maire de la capitale depuis 2010.

Dans sa lettre ouverte publiée par le quotidien local Ottawa Citizen, il raconte sa jeunesse passée à se questionner sur son orientation sexuelle. "Mes réticences ne m'ont pas permis de vivre une vie aussi pleine d'amour et d'aventure que celles de mes amis homosexuels, plus audacieux et plus courageux que jamais".

Les félicitations du Premier ministre

Jim Watson explique avoir évité le sujet de son orientation sexuelle au cours de sa carrière. Député provincial entre 2003 et 2010, Jim Watson a également occupé les postes de ministre des affaires municipales et ministre de la promotion de la santé dans le gouvernement de l'Ontario.

"Si je peux oser donner un conseil à ceux qui ne sont pas encore sortis du placard: ne vous sentez pas obligés ou pressés de sortir, mais n'attendez pas 40 ans non plus", a conclu le maire d'Ottawa dans sa lettre. Le Premier ministre Justin Trudeau a salué samedi sur Twitter les "paroles courageuses" de Jim Watson "qui, j'en suis certain, inspireront les citoyens d'Ottawa - et tous les Canadiens - à se sentir libres d'être eux-mêmes".

La capitale canadienne va accueillir, à partir du 18 août, une semaine de festivités visant à promouvoir la diversité sexuelle, avec, comme point culminant, la Gay Pride dimanche 25 août, une semaine après celle de Montréal.