Roselyne Bachelot favorable à l'entrée des poètes Rimbaud et Verlaine au Panthéon

La ministre de la Culture a signé une pétition en faveur de l'entrée des poètes et amants, qui ont marqué le XIXe siècle, au Panthéon.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Détail du tableau "Coin de table" d'Henri Fantin Latour, avec Paul Verlaine (G) et Arthur Rimbaud (D). (Leemage via AFP)

Aux grands poètes la ministre reconnaissante. La ministre de la Culture, Roselyne Bachelot, a signé une pétition en faveur de l'entrée d'Arthur Rimbaud et Paul Verlaine au Panthéon"Ce ne serait que justice de célébrer aujourd'hui leur mémoire en les faisant entrer conjointement au Panthéon, aux côtés d'autres grandes figures littéraires : Voltaire, Rousseau, Dumas, Hugo, Malraux", lit-on dans la pétition, révélée mercredi 9 septembre.

Cet "appel au président de la République", seul habilité à décider, a été lancé à l'origine par un groupe d'intellectuels, académiciens et universitaires passionnés de Rimbaud et Verlaine. Ils ont convaincu entre autres tous les anciens ministres de la Culture, depuis Jack Lang (qui l'avait été à partir de 1981) jusqu'à Franck Riester (qui occupait le poste jusqu'en juillet).

"Est-ce ainsi que la France honore ses plus grands poètes ?"

Rimbaud (1854-1891) et Verlaine (1844-1896) sont deux des poètes les plus connus, adulés et commentés de la langue française. Le premier est enterré dans sa ville natale de Charleville-Mézières, qu'il détestait, dans le caveau familial, aux côtés, rappelle la pétition, de "son ennemi et usurpateur, Paterne Berrichon", un poète mineur qui épousa sa sœur et fit du tort à sa postérité. Cette tombe, bien qu'elle attire des fans du monde entier, a une apparence "étriquée, avare", d'après les mots du poète Yves Bonnefoy.

Les tombres de Paul Verlaine (G) au cimetière des Batignolles à Paris et Arthur Rimbaud (D) à Charleville-Mézière. (MATTES René / hemis.fr / Hemis via AFP // J-F ROLLINGER / ONLY FRANCE / Only France via AFP)

Verlaine repose au cimetière des Batignolles à Paris, également dans le caveau familial, "près du périphérique, sous d'affreuses fleurs en plastique", selon les signataires de l'appel. "Est-ce ainsi que la France honore ses plus grands poètes ?", demandent-ils.

555 jours en prison

Les deux méprisaient les honneurs et ont eu des démêlés avec les autorités. En 1873 à Bruxelles, un Verlaine ivre blesse légèrement Rimbaud en lui tirant dessus parce qu'il allait être quitté. Son jeune compagnon le lui pardonnera, et refusera toute poursuite judiciaire. "Mais le parquet belge et la police française ont monté un dossier à charge, dont les archives prouvent désormais qu'il fut lié à son rôle dans la Commune [soulèvement à Paris en 1871] et à son homosexualité. Il est resté 555 jours en prison, quand il aurait dû n'y passer que quelques semaines", estiment les signataires.

La place de Verlaine se justifie aussi par un moment historique, celui où Radio-Londres, du 1er au 4 juin 1944, répète l'annonce codée du débarquement en Normandie. "Les sanglots longs/Des violons/De l'automne/Blessent mon coeur/D'une langueur/Monotone" (Chanson d'automne, 1866).

Delanoë, Onfray et Line Renaud signataires

"Le fait de faire entrer ces deux poètes qui étaient amants, oui, ensemble, au Panthéon aurait une portée qui n'est pas seulement historique ou littéraire, mais profondément actuelle", déclare la ministre à l'hebdomadaire Le Point. Parmi les signataires on retrouve par exemple l'ancien maire de Paris Bertrand Delanoë, l'ancien ministre Bernard Kouchner, des intellectuels aussi différents qu'Edgar Morin, Alain Minc et Michel Onfray, et de nombreux artistes et écrivains comme Agnès b, Annie Ernaux, Olivier Py ou Line Renaud.

Les deux dernières personnalités transférées au Panthéon l'ont été sous le mandat d'Emmanuel Macron : l'ancienne ministre et déportée Simone Veil, avec son mari Antoine, en juillet 2018.

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