VIDEO. Une météorite s'écrase sur la Lune avec un impact visible à l'œil nu

Un astronome espagnol a observé un flash de plusieurs secondes à la surface de la Lune, correspondant au plus gros impact lunaire jamais filmé. Regardez la flèche bleue.

Il observait la Lune quand, soudain, un astéroïde gros comme un réfrigérateur s'est écrasé. Un astronome espagnol a assisté à un phénomène rare, qu'il a pu enregistrer et analyser, le 11 septembre 2013. Le flash a été suivi d'une lueur qui a persisté durant huit secondes à la surface de la Lune, soit l'impact le plus important jamais filmé, selon The Guardian (en anglais).

Jose Maria Madiedo, enseignant à l'université espagnole de Huelva, avait l'œil rivé sur deux télescopes d'observation lunaire, lorsqu'il a détecté un puissant flash lumineux dans la Mare Nubium ("mer des nuages" en latin), un bassin lunaire rempli de lave refroidie. L'éclair était presque aussi lumineux que l'étoile polaire et devait être visible à l'œil nu depuis la Terre, selon la Royal Astronomical Society britannique, qui rapporte l'événement dans son bulletin mensuel.

Un cratère de 40 mètres

Selon les calculs de l'astronome et de ses collègues, l'astéroïde pesait environ 400 kg pour un diamètre compris entre 60 cm et 1,40 m et il filait à plus de 60 000 km/h lorsqu'il s'est abattu sur la Lune. Une vitesse telle que le rocher cosmique s'est instantanément vaporisé au point d'impact, creusant un cratère de 40 mètres de diamètre et dégageant une chaleur intense, source du flash observé depuis la Terre.

Contrairement à son satellite naturel, la Terre est protégée par son atmosphère, et les météorites d'une taille comparable à celui qui a frappé la Lune s'y consumeraient entièrement bien avant d'avoir atteint la surface de la planète.

Des enfants de 6 et 9 ans observent le ciel, le 6 janvier 2014, en Seine-et-Marne.
Des enfants de 6 et 9 ans observent le ciel, le 6 janvier 2014, en Seine-et-Marne. (CHRISTOPHE LEHENAFF / AFP)