VIDEO. Soixante ans de pollution spatiale résumés en une minute

Un scientifique britannique a réalisé une visualisation qui montre l'impressionante quantité de débris en orbite laissés par plusieurs décennies de conquête spatiale, depuis le lancement du satellite Spoutnik en 1957.

STUART GREY / YOUTUBE

La pollution de l'espace ne cesse de s'accélérer. Stuart Grey, un professeur à l'University College London, a mis en ligne une vidéo montrant l'amoncellement de débris autour de la Terre, rapporte Mashable (en anglais) dimanche 27 décembre. La Royal Institution of Great Britain a en outre créé un site interactif (en anglais), permettant de mieux comprendre l'origine de ces déchets spatiaux.

La visualisation montre l'évolution du nombre de débris dans l'espace, depuis le lancement du satellite Spoutnik en 1957. Ces déchets sont constitués de morceaux de satellites entrés en collision ou de bouts de fusées qui ont dérivé une fois arrivés dans l'espace, précise Mashable.

Des millions de débris en orbite

La Nasa (en anglais) observe aujourd'hui les trajectoires plus de 20 000 de débris de grande taille, pour éviter qu'ils n'endommagent les satellites de télécommunication ou la Station spatiale internationale. Quelque 500 000 objets de la taille d'une bille et plusieurs millions d'autres, trop petits pour être suivis à la trace, orbitent en outre autour de la Terre à la vitesse de 27 000 km/h.

La capsule Dragon de Space X s\'amarre à la Station spatiale internationale, le 17 avril 2015.
La capsule Dragon de Space X s'amarre à la Station spatiale internationale, le 17 avril 2015. (NASA / AFP)